Una guía para entusiastas de los AV sobre redes domésticas

Una guía para entusiastas de los AV sobre redes domésticas

Los sistemas AV actuales se han vuelto inseparables de nuestras redes informáticas. Ya sea que esté transmitiendo contenido desde Internet o sus propios medios almacenados localmente, sin duda depende de una conexión Ethernet (o incluso WiFi) como una interconexión AV en estos días. No estoy seguro de que pueda encontrar un televisor moderno en los estantes de las tiendas sin conectividad de red, y es más probable que los productos para audiófilos de primer nivel de hoy en día vengan equipados con conectividad Roon que el conector digital óptico Toslink que alguna vez fue estándar. La red de todo esto es que ya sea que esté buscando acceder a vastas bibliotecas de contenido de video 4K / HDR o música digital con calidad de estudio de empresas como Qobuz, Tidal y ahora Amazon, o crear su propio repositorio de contenido digital medios, necesita una red doméstica sólida como una roca para entregarlo y distribuirlo todo.

NAS.jpgDurante los últimos años, he seleccionado una biblioteca de archivos de audio de varios Terabytes, que guardo en el almacenamiento conectado a la red (NAS) para poder acceder a ellos desde cualquiera de mis dispositivos de reproducción de audio en red en la casa, desde HEOS hasta Dispositivos Sonos, en DAC con capacidad de red de mayor rendimiento como el Marantz NA-11S1 o mi referencia PS Audio DirectStream. Las ventajas de utilizar un NAS en lugar de una computadora son muchas. No necesita una computadora que consuma mucha energía y que funcione 24 horas al día, 7 días a la semana. Puede acceder a sus medios sin interrumpir a nadie más en la familia que haga lo que sea que haga en Internet. Es probable que sus medios sean bastante seguros, ya que la mayoría de las configuraciones de unidades NAS son RAID, lo que significa que tienen discos duros redundantes que salvarán el problema en caso de una falla de hardware. La copia de seguridad en la nube agrega otro nivel importante de redundancia, que puede parecer una exageración, pero después de haber sido evacuado varias veces debido a incendios en los últimos años, sentí un poco de consuelo al saber que mis archivos más importantes estaban respaldados en una ubicación externa.



Por supuesto, es fácil pensar en los dispositivos NAS como simplemente un almacenamiento local tonto, RAID o sin RAID, pero ese no es el caso. El hardware que utiliza es importante. Durante años confié en los dispositivos Netgear ReadyNAS para mi biblioteca de música, pero las recientes actualizaciones de seguridad de Windows 10 hicieron que mi unidad anterior fuera incompatible a menos que quisiera anular la mayoría de las configuraciones de seguridad de red recomendadas. (Las unidades más antiguas utilizan SMB1, que Windows 10 desactivó en respuesta a los ataques WannaCry / Crypt).

Sin embargo, conocí a la gente de Synology en una conferencia reciente y me recomendaron DS418Play . El DS418Play es un NAS con cuatro bahías para unidades y un procesador reforzado diseñado específicamente para servir contenido AV que a menudo es exigente. He descubierto que la unidad Synology responde mejor, es muy fácil de usar y es capaz de transmitir múltiples archivos multimedia sin problemas, sin importar si estaba usando Roon, JRiver, Audirvana o todos al mismo tiempo. La interfaz de Synology, con sus gráficos coloridos y su diseño intuitivo, está diseñada para el usuario doméstico que no tiene experiencia en TI. El sistema simplifica la elección de muchas aplicaciones que se pueden instalar con unos pocos clics, incluido el popular software de servidor multimedia Plex.



También me comuniqué con QNAP y Netgear para preguntar cuáles de sus unidades NAS actuales recomendarían tanto para entregar archivos de audio / video como para las tareas domésticas generales. Netgear respondió y recomendó su nuevo ReadyNAS 528x , que me enviaron para probar. El Netgear ReadyNAS 528x es una unidad de ocho bahías con un procesador aún más potente, puertos Ethernet de 10 GB y está más orientado a los usuarios comerciales. Encontré la interfaz de Netgear muy robusta, pero más profesional en comparación con Synology.


Sin embargo, independientemente del fabricante que seleccione para el hardware de su NAS, hay algunas cosas que debe tener en cuenta: considere la capacidad necesaria, la cantidad de usuarios simultáneos, la velocidad de la red y si se necesita alguna transcodificación. Esto debería ayudarlo a determinar qué unidades funcionarían mejor en su mundo. Como una caja fuerte, es un buen consejo invertir en más capacidad de la que cree que necesitará para tener algo de espacio para crecer en el futuro.



Por supuesto, podemos hablar todo el día sobre reproductores con capacidad de red para procesar nuestros archivos de música y NAS en el que almacenarlos, o el servicio de transmisión por Internet en el que muchos de nosotros confiamos en estos días. Pero es importante no omitir el hardware que entrega todos los bits y bytes que crean nuestros medios digitales de un lugar a otro dentro del hogar.

La conexión de red más simple sería, por supuesto, un cable Ethernet entre dos dispositivos. Pero hoy en día muchas redes domésticas tienen alrededor de cincuenta dispositivos conectados en red mediante una combinación de conexiones por cable e inalámbricas. Estos cincuenta dispositivos requieren control de tráfico.


Un enrutador, como su nombre indica, enruta el tráfico en su red. Muchos de los enrutadores residenciales actuales también sirven como punto de acceso inalámbrico de la red, y algunos incluso tienen un módem integrado. Al igual que con los equipos de audio, existen ventajas y desventajas en la combinación de múltiples funciones en un solo dispositivo. Últimamente, he estado usando Eero y Netgear Orbi sistemas de red en malla, ya que brindan una cobertura Wi-Fi mucho mejor que los sistemas sin malla. El enrutador Orbi tiene un cable módem incorporado, lo que nos permite ahorrar algunos dólares cada mes en las tarifas de alquiler del módem, y una de las unidades satelitales tiene un altavoz Harman Kardon Alexa incorporado que en realidad suena bastante bien. La base Netgear Orbi más el sistema de dos satélites me dio una cobertura más uniforme a través de más de mi casa y patio que el sistema eero, pero probablemente podría tener un sistema eero con tres satélites por el mismo precio y obtener una cobertura similar. El eero es más fácil de configurar, pero el Netgear tenía algunas opciones más. Ambos sistemas vienen con aplicaciones bien desarrolladas y en constante evolución que ofrecen controles parentales y opciones de seguridad. Por supuesto, esta no es la única opción de red de malla que existe, ya que se está convirtiendo en un enfoque más común para las redes domésticas gracias a ofertas como Google WiFi.



Independientemente del sistema de enrutador en el que invierta, es esencial mantener actualizado el firmware. Esto asegurará que tenga el último conjunto de funciones y, lo que es más importante, los últimos parches de seguridad. Netgear envió su firewall BR500, que proporciona otra capa de protección bienvenida: dos capas si también utilizó la función VPN. Sin embargo, esto mostró una de las desventajas de tener un enrutador con un módem integrado, ya que el firewall no se podía instalar entre el módem y el enrutador, básicamente colocando la parte inalámbrica de mi red fuera del firewall y la parte cableada adentro. Usar un módem y enrutador separados con el firewall BR500 significaría que podría mover toda mi red detrás del firewall.

El enrutador de red doméstico típico tiene un puñado de puertos Ethernet, que no son suficientes para conectar todos sus dispositivos cableados. Si bien puede colocar un cable Ethernet en cada ubicación donde tenga dispositivos cableados y tener un interruptor en cada ubicación para actuar como un divisor de facto, la mayoría de los consultores de TI con los que he trabajado recomiendan tener menos interruptores más grandes para mantener el tráfico de la red. funcionando más suavemente. Usé un conmutador SnapAV Araknis 210 de 48 puertos, que me permite ejecutar conexiones Ethernet cableadas en toda mi casa, con un enlace agregado a mi unidad NAS para un mayor rendimiento. Una desventaja de un gran conmutador con Power Over Ethernet ('PoE') es que generan calor y muchos utilizan ventiladores para mantenerlos frescos.

Los ventiladores pueden ser ruidosos a veces si la ubicación del interruptor hace que esto sea un problema, es posible que desee considerar un interruptor más pequeño que no necesita un ventilador, como el Netgear GS728TP . Al igual que con los sistemas NAS, recomendaría obtener un conmutador más grande de lo que necesita actualmente para que tenga espacio para crecer. Además, si tiene algún dispositivo que utilice PoE, asegúrese de sumar sus requisitos de energía para asegurarse de que el interruptor que seleccione sea capaz de proporcionar suficiente energía.

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Por supuesto, hay más formas de construir una red doméstica en estos días que de hundir a un felino. Independientemente del equipo que monte, piense un poco en sus necesidades generales. ¿Necesita 16 conexiones por cable o 40? ¿Necesitas conectividad inalámbrica? ¿Si es así, donde? ¿Sirve principalmente medios comprimidos o sin comprimir? ¿Unos pocos Gigabytes de audio con calidad de CD o Terabytes de archivos de video UHD? Una vez que determine lo que necesita, estará en una mejor posición para determinar cuál de los productos en el mercado se adapta mejor a sus necesidades particulares.

Sin embargo, el consejo más importante que puedo darte es este: ya sea que optes por un enrutador doméstico tradicional, una solución de nivel empresarial o una nueva red de malla que aparentemente rompe todas las reglas, no solo planifiques tu necesidades actuales de redes. Planifique para el futuro, no solo en términos de velocidades de Internet, sino también de almacenamiento y dispositivos conectados. Puede parecer que hemos alcanzado la saturación máxima en términos de nuestra dependencia de las redes domésticas como columna vertebral del sistema AV moderno, pero si las tendencias pasadas son una indicación, solo estamos comenzando.