Amplificador de potencia monoaural de audio de ancho de banda 288 revisado

Amplificador de potencia monoaural de audio de ancho de banda 288 revisado
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Una de mis cosas favoritas de mi trabajo es descubrir nuevos talentos en la industria audiovisual especializada. Si bien no me disgusta hablar y revisar productos de empresas como Sony o Harman, es bueno arrojar un poco de luz sobre los pequeños de vez en cuando. Caso en punto, Audio de ancho de banda , una pequeña empresa de audio analógico procedente de mi (actual) ciudad natal de Austin, Texas. Bandwidth es una creación de Matthew Beardsworth, un ingeniero eléctrico de día, que fundó la empresa en 2011 en un intento de crear un amplificador de válvulas sin compromiso que resistiera la prueba del tiempo. En 2012, un año después, Beardsworth quedó satisfecho con su creación y así nació el amplificador de potencia monoaural 288.



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El 288 es un amplificador monoaural basado en válvulas, lo que significa que para la reproducción estéreo se necesitan dos amplificadores 288. El 288 utiliza cinco tubos de tres tipos diferentes, que consta de un par de tubos de potencia KT88, un par de tubos de preamplificador 6SN7 y un solo rectificador 5AR4 / GZ34. Desde el frente, el 288 parece un amplificador de tubo de cara abierta tradicional, es decir, presenta una forma de L clásica en la que los transformadores cubiertos se colocan detrás del complemento de tubos expuestos del amplificador. El 288 está hecho de aluminio de alta calidad y tiene un acabado en un intenso y rico gris carbón / negro, con detalles en madera real que adornan ambos lados. El panel frontal de cada 288 presenta un control de volumen / nivel escalonado para una coincidencia precisa de canales, que se encuentra en el extremo izquierdo del chasis (cuando se mira desde el frente). El control de volumen del atenuador escalonado de 24 posiciones montado en la parte delantera con resistencias Dale hace que cada amplificador tenga un diseño 'pseudointegrado'. Un medidor de nivel de salida VU y un interruptor de palanca de potencia de servicio pesado se encuentran a lo largo del lado derecho para equilibrar la estética del 288.





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En la parte posterior hay postes de enlace de cinco vías con grifos para altavoces de cuatro, ocho y 16 ohmios. Una única entrada no balanceada chapada en oro (RCA) es todo lo que se proporciona para conectar el 288 al preamplificador de su elección, algo común entre los amplificadores de válvulas. Hay dos amperímetros ubicados en la parte posterior para ayudar en la polarización y prueba de los tubos, así como un receptáculo de alimentación IEC estándar.



Cada amplificador 288 mide 20 pulgadas de ancho por 13 pulgadas de profundidad y 9.5 pulgadas de alto. No se da el peso, pero no nos andemos con rodeos: el amplificador es una perra pesada.

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El 288 tiene una potencia de salida nominal máxima de 60 vatios, lo que para un amplificador de válvulas del tipo del 288 no está nada mal. El amplificador cuenta con transformadores de salida Ultralinear bobinados hechos a medida que inclinan la balanza a 16 libras cada uno. Bandwidth afirma que estos transformadores le dan al 288 su peso de gama baja y su amplitud de escenario sonoro, que discutiré en un momento. Las cifras de distorsión armónica total del 288 también son bastante respetables, a la par con las mejores que mis oídos han tenido, con su clasificación de distorsión de potencia total llegando a o menos del uno por ciento. La ganancia se establece en 22 dB, lo cual está dentro de lo razonable, sin mencionar la distancia de escupir de los amplificadores de su clase, independientemente de su construcción. Dado que el 288 es un amplificador de clase AB, el consumo de energía, con una potencia nominal de 150 vatios, no es tan malo como es probable que encuentre con los amplificadores de clase A puros.

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Cada 288 se fabrica a mano en Austin utilizando hardware de origen local y piezas fabricadas en EE. UU. Siempre que sea posible. Cuenta con cableado de punto a punto en todas partes, algo que aman los entusiastas incondicionales. Se envía con todos los tubos necesarios que uno necesitaría para comenzar a funcionar y hacer que los amplificadores suenen lo mejor posible, lo que incluye un par de Electro-Harmonix KT88 de serie. Por toda esta bondad audiófila de alta gama fabricada en Estados Unidos, vas a pagar. El 288 no es barato, se vende a $ 10,000 el par y se vende solo a través de unos pocos distribuidores. Dos para ser exactos, AV Solutions en Pleasanton, California y Whetstone Audio en Austin, Texas. Aunque si no hay ningún distribuidor en su área (lo que se aplica a casi todos los que leen esto), puede comprar un par de 288 amplificadores directamente desde Bandwidth simplemente enviándolos por correo electrónico o llamándolos directamente.


Tuve la suerte de pasar las vacaciones con los 288, junto con otro producto de ancho de banda, su Preamplificador de phono Kaskode One ($ 5,000). Utilicé varios altavoces diferentes con los 288, pero pasé la mayor parte del tiempo escuchando a través de mi Altavoces de monitorización de Davone Studio . Mi tocadiscos preferido fue Orbit Plus de U-Turn Audio , que es lo que usé para la mayor parte de mis pruebas de audición con los 288 amperios. Usé mi Marantz NR1509 AV Receiver como mi preamplificador de dos canales, aunque en su modo directo analógico, lo que lo convirtió efectivamente en un control de volumen pasivo para no colorear el sonido.

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Entonces, ¿cómo suena el 288? En una sola palabra, sublime. Es el amplificador de válvulas que menos suena a válvulas que creo haber escuchado. Desde mi audición de la línea pura de amplificadores Clase A de Pass Labs, no había escuchado un amplificador que sonara tan parecido a nada. El 288 tiene todo el timbre y la textura naturales y orgánicos que esperarías de un diseño basado en tubos, pero sin el romanticismo o editorialismo abiertos. ¿Respuesta de frecuencia de rango completo con graves firmes y velocidad de estado sólido? Controlar. ¿Aire de alta frecuencia, extensión y decaimiento natural? Controlar. ¿Medios que hacen que las voces se sientan en la habitación? Verificar, verificar, verificar. Nada de eso se sintió artificial o 'expresado' de ninguna manera, que puede o no ser lo que algunos aficionados están buscando.

A algunos entusiastas de los tubos les gustan los tubos por su capacidad similar al control de tono para suavizar o suavizar los bordes más ásperos de una grabación. Mientras que a otros (como yo) les gustan los tubos por su presentación natural y no quieren que su sonido se sienta como si estuviera atravesando un almíbar o una ligera niebla. El 288 definitivamente atraerá a aquellos en el último campo. A pesar de su imponente tamaño y sus grandes tubos, el 288 desapareció rápidamente de mis pensamientos mientras escuchaba un disco tras otro. Todo tenía una facilidad tan natural. Nunca, en ningún momento, el 288 sintió que estuviera tratando, o incluso que le importara, de impresionarme, porque ese no era su trabajo. ¿He escuchado transitorios más rápidos? Tal vez, pero el 288 me hizo preguntarme si más rápido era mejor, o incluso ¿verdad? ¿Más impacto de gama baja? ¿Quizás? Pero de nuevo, los sonidos tensos y la extensión posterior de cada impacto de bombo dejaron poco a la imaginación y menos aún a mis deseos de más. No hay otra forma de describir realmente el amplificador monoaural 288 que no sea decir que está increíblemente bien equilibrado y tan neutral a la fuente como creo que encontrará en un diseño basado en válvulas.

Puntos altos

  • El Bandwidth 288 está fabricado con materiales de calidad y está construido de tal manera que, honestamente, parece que durará toda la vida, tal vez dos.
  • El 288 no es la pieza de joyería para audiófilos más ostentosa, pero después de vivir con él durante algunas semanas, se ha convertido en uno de los amplificadores más atractivos que creo haber visto en mi vida.
  • Me encanta que el 288 esté hecho a mano en Texas por personas reales que no solo se preocupan por el producto que están produciendo, sino por su disfrute de dicho producto.
  • En lo que respecta al sonido, el 288 no suena como un tubo ni en estado sólido. Tiene todas las características distintivas de un amplificador a válvulas, pero sin el carácter nostálgico. Es un amplificador tan neutral como creo haber escuchado.
  • El 288 tiene uno de los fondos más negros que he encontrado en un diseño de válvulas, además de poseer algunas de las mejores dinámicas y extensión en todo el rango de frecuencias.

Puntos bajos

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  • El amplificador monoaural 288 no es pequeño ni liviano, lo que significa que no puede montarlo en un bastidor ni cabe en todos los bastidores AV especiales.
  • Mientras que el 288 puede técnicamente operarse como un amplificador integrado, los pasos dentro de cada uno de sus controles de volumen montados en la parte frontal están un poco separados, lo que significa que puede encontrar la música demasiado suave o demasiado alta en ciertas situaciones.
  • Mi muestra de revisión no venía con una jaula de tubo y no puedo encontrar ninguna mención en ninguna parte del sitio web de Bandwidth, lo que me lleva a creer que no hay una, en cuyo caso, aquellos con niños pequeños o mascotas deben tomar nota si están considerando comprar .
  • Al igual que con cualquier amplificador de válvulas, el 288 suena mejor cuando se le da un tiempo para literalmente calentar, lo que hace que las sesiones de escucha sean un poco más programadas que improvisadas. La mayoría de las veces dejé los 288 encendidos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, durante mi tiempo con ellos, lo que significaba que podía escuchar cuando me apetecía, pero no es la forma más económica o amigable con la Tierra.
  • Además, debido a que el 288 es un diseño basado en tubos, eventualmente tendrá que reemplazar y comprar tubos nuevos, lo que aumenta el costo de propiedad con el tiempo.

Competencia y comparaciones
Con 60 vatios por canal y $ 10,000 por par, el primer producto que me vino a la mente para comparar el 288 fue Amplificador monoaural XA60.8 de Pass Labs . Con casi $ 13,000 el par, los XA60.8 son más caros que los 288. Los amplificadores Pass Labs también son de estado sólido, mientras que el 288 está basado en válvulas. Aún así, estos dos amplificadores son más parecidos de lo que muchos podrían pensar. Clasificaría a ambos como extremadamente neutrales. Ambos están dirigidos a un oyente muy exigente y ambos podrían vivir en mi sistema para siempre, si yo tuviera esa inclinación fiscal. Los XA60.8 son pura Clase A en comparación con la designación AB del 288, por lo que los puristas pueden estar en desacuerdo con mi comparación de los dos, pero considerando todo, son más parecidos que diferentes.

Al comparar manzanas con manzanas, el 288 también se compara favorablemente con VT80 de Audio Research e incluso su Referencia 160M . Si bien es posible que el 288 no tenga la potencia de salida del 160M, coincide bastante bien con el 160M en prácticamente todos los demás aspectos.

Otra consideración puede ser MC75 de McIntosh , que tiene un poco más de potencia y algunas opciones de conexión más en comparación con el 288. Eso y el McIntosh MC75 tiene la herencia de su lado. Sin embargo, si somos honestos, McIntosh no es la misma compañía que alguna vez fue, y Bandwidth Audio se parece mucho más al McIntosh de antaño que al propio McIntosh hoy.

Conclusión
$ 10,000 por un par de cualquier cosa, y mucho menos por un par de amplificadores de válvulas que posean solo 60 Watts de salida, es una compra que no debe tomarse a la ligera. Pero yo diría que cualquiera que tenga diez mil dólares para gastar en equipo de audio está acostumbrado a un cierto nivel de riesgo y está en busca de cierto algo , algo que no todo el mundo va a tener, ni siquiera conocerá. Si este es usted, le recomiendo que eche un buen vistazo al amplificador monoaural 288 de Bandwidth Audio. Búsquelos, audítelos usted mismo, ya que son uno de esos productos que poseen ese algo especial . El 288 es un aire enrarecido en el sentido de que tiene todas las características que debe tener un amplificador bueno, de referencia y sin costo, sin prácticamente ningún inconveniente discernible, hablando de sonido, aparte de no tener suficiente potencia para todos los altavoces, o simplemente ser demasiado grande o demasiado caro para algunos.

¿Quién hubiera pensado que una pequeña y valiente compañía de audio en Austin fabricaría uno de los mejores amplificadores que he tenido la suerte de audicionar? Yo no, pero eso es precisamente lo que ha sucedido.

Recursos adicionales
• Visita el Audio de ancho de banda sitio webpara obtener más información sobre el producto.
• Consulte nuestro Página de categoría de amplificador para leer críticas similares.
Revisión del amplificador monobloque Pass Labs XA60.8 en HomeTheaterReview.com