Amplificador de potencia Counterpoint SA-12 revisado

Amplificador de potencia Counterpoint SA-12 revisado

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El correo basura rara vez tiene un propósito, pero me complace haber abierto uno de esos '¡¡Puedes ganar # 100,000 !!' sobres de un famoso productor de correo basura. En él, la empresa mostraba un desglose de lo que podía hacer con sus ganancias, por ejemplo, comprar un automóvil, cancelar su hipoteca, etc., pero lo que me intrigó es que uno de los elementos enumerados era ' Hi-Fi de alta calidad ...... # 3500 '. Esto hizo que mi corazón se hinchara porque significaba que una fuente totalmente 'no entusiasta' ha publicitado la noción de que la alta fidelidad se puede justificar a precios superiores a los de Amstrad. Significa que no tengo que disculparme por el Counterpoint SA-12, en un mísero # 1250, porque posiblemente podría encajar en el sistema de ese ganador.

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Me gustaría pensar que los audiófilos británicos con un presupuesto limitado han madurado lo suficiente como para aceptar que lo exótico cuesta mucho dinero de la misma manera que los entusiastas de los automóviles con medios limitados pueden entender el precio de un Ferrari. Y la única forma en que puede apreciar el Counterpoint SA-12 es mirándolo en relación con el extremo superior, no comparándolo con NAD o arroyos.

Aunque este amplificador ha existido durante algunos años, Counterpoint ha continuado refinándolo de la forma en que Quad refina continuamente sus productos: sin darle mucha importancia. Entonces, aunque no hay un sufijo Mk II, se supone que esta bestia ofrece un mejor rendimiento y una mayor confiabilidad que las primeras muestras.



No tengo un SA-12 temprano a mano, pero he escuchado este amplificador suficientes veces para saber que es un relleno perfecto entre los amplificadores sub-# 1000 y # 2000-plus. Su competencia incluye una gran cantidad de amplificadores británicos, así como importaciones como Aragons, por lo que no es el número uno en un campo de 1. Pero tiene algunas características distintivas que podrían crear su propio nicho (consulte la revisión de Gryphon en este número para obtener más información). pensamientos sobre el marketing de nicho).

Por un lado, el SA-12 es un híbrido de válvula / estado sólido, lo que significa que aquellos que vacilan entre las dos tecnologías pueden satisfacer ambos niveles de su esquizofrenia. El SA-12 emplea cuatro MOSFETS de 100 W por canal en las etapas de potencia, mientras que todos los controladores de etapa de salida y amplificación de voltaje son circuitos de válvulas (dos ECC88s / 6DJ8s por canal). Las ventajas son tanto musicales como prácticas, porque las válvulas ofrecen sus méritos sónicos donde más importan, mientras que los MOSFETS, fácilmente accionados por las válvulas, pueden casi emular el sonido clásico de válvulas al tiempo que ofrecen una corriente mayor que la que podría generar un diseño de válvulas.

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Este último aspecto es importante, y no solo porque la moda ha dictado que la capacidad actual es EL criterio para evaluar los amplificadores modernos. Diseños de altavoces exóticos, la continuación
popularidad de los altavoces pequeños con baja sensibilidad y baja impedancia: estos han creado una demanda real, en contraposición a la imaginada, de amplificadores de alta capacidad de corriente. El contrapunto tiene
empleó dos MOSFET de canal N y dos canales P en una configuración de clase AB de simetría complementaria. Para ampliar el rango de Clase A del amplificador, que elimina la distorsión de conmutación, se requiere un alto sesgo, lo que explica la necesidad de disipadores de calor bastante grandes y otras 'zonas cálidas' no causadas por los ECC88.

Los MOSFET son impulsados ​​por un seguidor de cátodo que consta de un único ECC88 por canal conectado en paralelo, la salida de la etapa de control está acoplada capacitivamente. La amplificación de voltaje se deriva de dos amplificadores de cátodo común en cascada, utilizando la mitad de un triodo ECC88 para cada etapa. La retroalimentación local se utiliza para mejorar la linealidad, mientras que la retroalimentación global se devuelve a la resistencia del cátodo de la primera etapa desde el seguidor del cátodo
etapa del conductor. La polarización de la primera etapa es una mezcla de polarización fija y de cátodo. Las etapas de salida del SA-12 se mantienen fuera de cualquier tipo de circuito de retroalimentación porque la empresa siente que
suena mucho mejor, esto requirió el uso de MOSFET que normalmente se encuentran en las fuentes de alimentación conmutadas por su menor impedancia de salida en comparación con los MOSFET que se encuentran normalmente en los equipos de audio. El SA-12 tiene tres fuentes de alimentación no reguladas.

El SA-12 es compacto según los estándares de alta gama que prevalecen, y mide solo 480x113x322 mm (WHD). Counterpoint tiene una habilidad especial para producir hardware que se vea utilitario y elegante al mismo tiempo, todo muy californiano, por lo que el estilo del SA-12 debería complacer tanto al esteta como al tecnoide. Se puede montar en bastidor en un marco estándar de 19 pulgadas, pero permite la ventilación.

Los detalles externos son pocos. El panel frontal cuenta solo con un interruptor de encendido / apagado y un LED de dos colores para indicar el calentamiento (rojo) y el estado operativo completo (verde). El SA-12 tarda alrededor de dos minutos en estabilizarse y algunos de ustedes pueden sentirse un poco frustrados esperando que el rojo se convierta en verde, pero la vida es demasiado corta para preocuparse por eso, y ese estado de ánimo significa que está demasiado tenso para disfrutar de la música. Si este es el caso, déjelo encendido las 24 horas del día; sonará mejor de todos modos, porque el rendimiento óptimo no se ofrece durante al menos una hora o tres.

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En la parte posterior, el SA-12 cuenta con un par de tomas fonográficas chapadas en oro para la entrada de señal y bornes de conexión de cinco vías espaciados de 19 mm para las conexiones de los altavoces. Los lados están llenos de disipadores de calor de esquinas afiladas. El ajuste y el acabado en general son muy buenos, pero muy lejos de los estándares de Rowland / Krell.

Lea más sobre el SA-12 en la página 2.

A diferencia del Aragon 4004, por # 500 más, el SA-12 no es una buena combinación
para las Apogee Divas. Por otra parte, ¿quién usa un pequeño 85w / canal?
amplificador para impulsar casi el valor de # 9K en cintas?
Ser realista y querer evaluar el Contrapunto en una 'entrada
nivel 'sistema de productos de ideas afines, elegí en su lugar emparejarlo con
los Sonus Faber Electa Amators y el Celestion
SL700s. Los preamplificadores incluían el Audio Research SP-14 y el Gryphon
Preamplificador, con el tocadiscos / brazo / cartucho completo Roksan
combinación, el paquete de tocadiscos Oracle / SME / Tsurugi y el CAL
Tempest II Special Edition y reproductores de CD Marantz CD-12. Cierto es que,
los productos frente al SA-12 eran los siguientes en precio más alto
nivel, pero no quería evaluar lo que entró tanto como lo que vino
fuera del contrapunto.

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Audicionada desde un comienzo en frío, el SA-12 es un perrito absoluto. Eso
es, de lejos, el peor sonido que he escuchado de un componente frío y
Pensé que algo debía estar muy mal. Pasando por LP tras LP,
De hecho, podía escuchar cómo mejoraba el amplificador a medida que aumentaba la temperatura. Esta
es el caso más extremo de calentamiento obligatorio que he experimentado, por lo que
asegúrese de que cualquier demostración del SA-12 a la que pueda asistir haya sido
precedido por el amplificador que disfruta de al menos dos horas de acción,
o más si es posible.

Después de recuperarse del impacto inicial, todo fue una bendición. El primero
Un aspecto impresionante de las capacidades del SA-12 para materializarse fue su
sin esfuerzo con altavoces adecuados. Mientras mencioné eso
el SA-12 no se acoplaría bien con las Divas, no mostró tensión
conduciendo los Sonus Fabers o los Celestions, ninguno de los cuales
funcionan bien con amplificadores sin agallas. En este contexto, el SA-12 es un
elección ideal para monitores pequeños de alta calidad, y elimina cualquier
ansia por comprar un diseño exagerado. La prueba más reveladora para
esta característica es la forma en que amplifica señales delicadas - solo
instrumentos, por ejemplo, a niveles excepcionalmente altos sin perder
ninguno de sus destellos y sin manifestar ningún rastro de ser
saturado.

Sé que suena extraño, usar lo que debería ser íntimo,
rendimiento suave a niveles de golpes de cabeza, pero tenga en cuenta que lo hago
escuchar en una sala mucho más grande de lo que normalmente sería el lugar para
pequeños monitores. Los Sonus Fabers han demostrado una y otra vez que
son capaces de llenar habitaciones más grandes de lo que nunca (razonablemente)
Se le pidió que acomodara el SA-12 a la altura del desafío. Y quedando
delicado y dulce en niveles altos es una virtud que no debería
ser subestimado.

El SA-12 también se destacó por 'sonar grande', no solo fuerte.
Los fabricantes californianos tienen una inclinación por las imágenes verdaderamente holográficas
y escenarios de sonido realistas, y el SA-12, cuando se combina con altavoces
capaz de resolver la sensación de espacio - demostró ser un campeón
en su clase. La anchura y la altura eran excepcionales, mientras que la profundidad del escenario
bordeado por lo increíble. Si tuviera que destacar alguno 'por encima del
característica de llamada del deber, esto sería todo. Puedes pensar que
La profundidad excepcional del escenario es un rasgo menor sobre el que entusiasmarme, pero
sabe lo maravilloso que puede ser si su sala de escucha es pequeña y
tienes que escuchar en el campo cercano. Créeme, es una maldita vista
más barato que derribar la pared detrás de los altavoces.

La música en sí traiciona la naturaleza híbrida del diseño en un
moda curiosa. En lugar de extremidades de estado sólido y un tubo-y
banda media, como he experimentado con otros híbridos, el contrapunto
ofreció una transición lineal de estado sólido a sonido de válvula, comenzando
en el extremo inferior. Hizo que el sonido pareciera un bar de dos pisos,
masticable y crujiente, con registros inferiores sólidos como una roca que se aflojan un poco
en el momento en que alcanzó el bajo superior. La banda media tenía la claridad y
detalle asociado con finos amplificadores de estado sólido, pero la parte superior
la banda media a través de los agudos extremos mostró la exuberancia y
romanticismo de los diseños de todos los tubos. Es difícil imaginar un bajo casi seco
junto con frecuencias superiores ricas en ambiente, pero el SA-12 lo tiene ... y
Me encanta. Tal vez sea demasiado Voltaire en mi juventud, pero hay
nada para superar 'el mejor de todos los mundos posibles', y el contrapunto
visita más planetas que la mayoría.

Si hay una desventaja en esto, tiene que ser una suavidad general para
el sonido, revelado particularmente por la forma en que se suaviza o difumina
los bordes incluso del Gryphon finamente grabado. El partido con el
Celestion solo tuvo un éxito parcial, porque el extremo superior del
SL700 es demasiado reticente para ser conducido por el casi tímido SA-12. Esta
característica eliminará una serie de opciones de altavoces, pero soy todo
para componentes que le permitan saber enfáticamente con lo que harán o
no funcionará de manera óptima.

Volviendo a las preocupaciones financieras, el SA-12 tiene un precio
perfectamente para servir como el corazón de una gama alta absoluta de primera
sistema que no arruinará el banco. Incluso la figura # 3500 postulada por
la competencia del correo basura es sensata para un paquete de fuente única.
Instale el SA-12 en un sistema que utilice altavoces como el Sonus Faber
Electa (no mucho más caro
Amator) o Magnepan SMGA, permita el número 500 aproximadamente para un reproductor de CD razonable
o una combinación de plato giratorio / brazo / cartucho de nivel Rega / Revolver y un
preamplificador de cualquiera de una docena de fabricantes británicos competentes y podría
colarse debajo de esa figura, cables, soportes y todo.

Y nadie necesita saber nunca que su sistema cuesta menos que un Mercedes básico.

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Competencia y comparación
Compare el amplificador de potencia Counterpoint SA-12 con su competencia leyendo nuestras reseñas para
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