Amplificador integrado Croft Chameleon revisado

Amplificador integrado Croft Chameleon revisado

Croft-Preamp-Revisado.gifAunque Croft esté feliz de separarte de nueve mil dólares por su modelo superior, la compañía brilla mejor cuando el presupuesto es ajustado. Recuerde: esta es una marca que, dejando a un lado los diseños de OTL, dejó su huella con un preamplificador tan rentable y tan básico que pocos creyeron lo que estaban escuchando. El Micro original fue un robo en ... ¿qué? £ 150? Y también lo es el amplificador integrado Chameleon. Todavía no estoy seguro de cómo lo hacen ...



En pocas palabras, el Chameleon es el amplificador de potencia Vista de £ 750 de la compañía con la adición de cuatro entradas de nivel de línea conmutables. Eso es. Es completamente minimalista, luciendo lo que ha sido el diseño tradicional del panel frontal de Croft durante algunos años: un interruptor giratorio con posiciones silenciadas entre los retenes de la fuente, flanqueado por controles de volumen izquierdo y derecho. (Hace mucho tiempo que dejé de discutir sobre el puro, no SADÍSTICO y BASTARDAMENTE inconveniente de los controles de volumen separados, izquierdo y derecho, no agrupados. En su búsqueda deformada, bajo la apariencia de purismo, por cero interferencias o cualquier otra cosa que sientan proporciona controles de volumen separados, continúan con esta práctica bárbara. Y sin embargo, no veo dos chasis mono, dos fuentes de alimentación, dos cables de CA, dos selectores de fuente, etc. Pero nunca se rendirán, así que ¿por qué dolor de estómago?)



Al igual que con Vista, se trata de minimalismo y de eliminar todo lo innecesario. Suena como Colin Champan y su búsqueda de la ligereza al diseñar Lotus de carretera y de carreras. Como dice la compañía, “No hace falta ser un genio para saber que los componentes innecesarios de un circuito amplificador inhiben su rendimiento. Al eliminarlos, el amplificador es libre de expresar un caleidoscopio de sonido ”. También anuncian, con bastante razón, que otro subproducto de esto es el costo más bajo, de modo que los amantes de la música empobrecidos puedan disfrutar de un sonido de alta gama por un gasto mínimo. Si otros fabricantes e importadores de equipos de válvulas asequibles cuestionan mi continuo apoyo a los equipos Croft, cuando los suyos pueden tener más potencia, características o mejor apariencia, todo lo que tengo que hacer es decir: 'Escuche el Croft. Y luego envía ese pedazo de mierda que se autoinmola a cualquier país del tercer mundo que explotaste en su fabricación.

Quite la tapa y se maravillará de la falta de PCB y la presencia de un verdadero cableado de punto a punto ... algo familiar solo para aquellos que recuerdan o todavía usan equipos de la era clásica, o que construye kits minimalistas. Dentro del chasis de 442x355x105 mm (WDH) hay cuatro válvulas ECL805, 17 resistencias, cuatro condensadores de acoplamiento y transformadores de salida patentados diseñados por Croft: circuitos verdaderamente simplificados, con operación de polarización fija.



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Ni las entrañas del Chameleon ni su panel posterior normal de toma de fono y postes de unión son el lugar para buscar nombres de 'diseñadores' de moda. La habilidad mágica de Croft siempre ha sido la capacidad de obtener un rendimiento incomprensiblemente fino de partes mundanas. Y reemplazaría los componentes por otros más costosos, por fácil y tentador que sea, a su propio riesgo. En este sentido, Glenn Croft es como uno de esos manitas que aparecían en las carreras de autos en Brooklands en los años previos a la Segunda Guerra Mundial con un 'especial' hecho en su jardín trasero, que luego se quitaba los pantalones de fábrica. equipos respaldados.

Las especificaciones suministradas son tan minimalistas como el equipo en sí: sensibilidad de entrada de 0,5 mV, impedancia de entrada de 470k ohmios y, lo más engañoso de todo, potencia de salida de 15W / canal. Alimentado con señales del reproductor Sony XA333ES SACD o del reproductor de CD Marantz CD12 / DA12, el Chameleon estaba conectado a la elección obvia para una potencia aparentemente limitada: un par de pequeños Loth-X Ion Amaze bidireccionales conocidos por su falta de hambre. . Como era de esperar, todo estuvo bien. Pero solo por curiosidad, ya que estaban allí para usarlos, lo configuré con el DM602 S3 mucho más necesitado de B&W. Y derribarme: el Croft era lo suficientemente potente como para estirar las tolerancias de mi nivel de escucha con los controles en la marca de la mitad. Entonces, claramente, 15 vatios Croft no son lo mismo que, digamos, 15 vatios SET. (¿Puedes sacar 15W de un SET?)

Además de un zumbido fácilmente curable del gabinete, un ladrillo VPI se encargó de eso, no se requirieron ajustes. Los cables eran Nirvana para las interconexiones y Kimber Select para los altavoces, y la unidad se sentó directamente sobre una mesa GM Accessori sin extras. (Una breve sesión con la mesa de suspensión magnética Relaxa 1 produjo una mejora leve pero audible en el enfoque.) El calentamiento a niveles óptimos de rendimiento fue de apenas 15 minutos. De hecho, el Chameleon era un componente tan sencillo de configurar y utilizar como cualquier amplificador integrado de un gigante multinacional.



Aun así, realmente necesita adoptar una mentalidad de los años 80 para 'vincularse' con el Croft: olvídese de la instalación personalizada y el control remoto de esto no es eso y el estilo elegante y todo lo demás que ha surgido para sacar el audio purista del cabello. -Camisa de fango de la era de la Tierra Plana. The Croft está dirigido sin disculpas al tipo de oyente para el que el multicanal nunca existió y nunca existirá. A pesar de la facilidad de configuración, que se debe tanto al minimalismo como al buen diseño, el Chameleon tiene una forma de hacerte pensar que eres un audiófilo resistente acostumbrado a hundir enormes placas de cobre en el jardín para conectarlo a tierra. o para trasladar su base giratoria sobre una base de hormigón de dos metros de espesor. Puedes mentirte a ti mismo y pensar que eres un noble masoquista, simplemente estar repitiendo dos controles de volumen, dos controles de volumen, dos controles de volumen ...

Luego lo enciendes y te preguntas cómo algo puede ser tan musical y tan económico.

Dos cosas marcan al Camaleón, dos características que lo hacen tan satisfactorio y, coincidente y gratificante, están tan en línea con mis preferencias personales. Las dos áreas que más me importan, por encima de los graves ridículamente pronunciados o la hiper-transparencia, son una banda media natural y un escenario sonoro perfecto (y, por lo tanto, muy abierto). Este par de cualidades me parece que hacen más para hacer que el rendimiento de un sistema sea 'convincente' que los atributos más bien 'hi-fi-ish' de la extensión de graves o el ataque transitorio.

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Solo tomó una breve ráfaga del SACD de Alison Krauss '' Now That I've Found You '' para escuchar que el Croft puede hacer 'dulce' y claro con la gracia de un amplificador con 300B, sin exhibir rastros de sacarina o grasa. Si la comida de esa oración te molesta, piensa en Croft como azúcares de frutas naturales, mientras que los SET pueden virar hacia la pudrición de los dientes. Es cálido, exuberante, te abraza, pero nunca es sofocante ni tonto. Hay mucho aire acompañado de una irresistible sensación de espacio. Encontrará un placer aún mayor en álbumes en vivo bien grabados, donde el ingeniero entendió la necesidad de capturar el lugar. Echa un vistazo a Corrs Live In Dublin o, si prefieres algo de una cosecha anterior, Poco's Deliverin '. Es casi suficiente para que sigas creyendo que dos canales son suficientes.

Dentro del escenario sonoro, Croft tiene la capacidad de retratar artistas convincentes, cada uno con su espacio y con una altura y masa satisfactoriamente realistas. Las siempre confiables Persuasions demostraron esto con buenos resultados, especialmente en la forma en que sus voces se mezclaron sin dejar de ser distintas. Esta cualidad también permite al oyente concentrarse en instrumentos específicos, independientemente del número en el conjunto, de modo que las guitarras 'en duelo' en las primeras obras de los Allman Brothers o los elementos del muro de sonido a menudo abrumador que es Wheatus. 'Teenage Dirtbag' se puede saborear de forma aislada con incluso menos trabajo del que se necesita para enfocarse en una de esas ilusiones ópticas '3D'.

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Así como las computadoras encuentran su propia 'ap asesina', los sistemas de alta fidelidad cobran vida con una piedra de toque musical. La pista que me golpeó en la cabeza, la canción única que entregó aún más de sí misma a pesar de que la había escuchado miles de veces, era la obra maestra de Squeeze, 'Tempted', que estaba escuchando de nuevo gracias al nuevo 2CD 'best of '. Ni siquiera es un trabajo abarrotado, sin embargo, juro que Croft reveló detalles minúsculos casi como una cuestión de hecho en lugar de resaltarlos artificialmente. Y aún así, era más un todo natural, menos una creación ensamblada en el estudio. Lo que probablemente sea una forma indirecta de decir que sonaba menos como la cinta maestra y más como música. Para algunos, eso es herejía. Para los que tienen fondos limitados, es una invitación a la alta gama sin necesidad de una segunda hipoteca.

Si puede permitirse un lirio dorado, Croft le venderá una versión modificada y tartizada con un delicioso panel frontal 'Baux' de 12 mm, una tapa de acero inoxidable, condensadores de papel en aceite y otras mejoras para un 1425 aún cuerdo. por otro lado, la belleza bajo revisión es tuya por un 875 positivamente vergonzoso. Y ese es un valor escandalosamente bueno para un amplificador de válvulas con el pedigrí Croft. Pero el Croft no lo tiene todo a su manera.

Su principal rival tiene que ser el asombroso amplificador integrado híbrido de válvulas Unico de Unison Research, que ofrece mucha más potencia real, mejor calidad de construcción, un aspecto que no lo dejará arrastrado por las disculpas y, para los tubérculos atados al sofá, control remoto. El Unison es la unidad que recomendaría a CUALQUIERA después de un integrado por menos de un gran, es una elección obvia. Pero si eres del tipo que compraría un Morgan en lugar de un Porsche solo para ser irritable, beber absenta en lugar de whisky, pasar las vacaciones en Turquía en lugar de España, entonces el Croft es un poco más 'diferente'. Independientemente de la forma en que lo corte, el Chameleon es un sonido de alta gama con una etiqueta de mid-fi. Y no sufrirás absolutamente ningún sentimiento de culpa por venderte a tu conveniencia.