Revisión de la edición especial del laboratorio 12 DAC1

Revisión de la edición especial del laboratorio 12 DAC1
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En los últimos seis meses, Internet ha sido un hervidero de excelentes críticas europeas sobre un nuevo DAC (convertidor digital a analógico) de una empresa griega llamada LAB 12. Lo que realmente despertó mi interés en revisar su DAC1 Special Edition, que se vende al por menor por $ 2,250, fue que están usando los famosos chips NOS Phillips TDA 1543 DAC que, cuando se configuran en un circuito sin sobremuestreo, producen algunos de los sonidos más musicales y hermosos que un dispositivo digital puede ofrecer. También utiliza un tubo de vacío NOS 6922 en su circuito de conversión analógica.



Durante más de seis años, mi DAC de referencia ha sido el excelente DAC de tubo de vacío Concert Fidelity DAC-040BD, que se vende por $ 10,000, porque creó una reproducción digital de vanguardia tan bien o mejor que cualquier otro DAC que haya instalado en mi sistema de referencia, independientemente del precio. El DAC-040BD también utiliza el mismo chipset NOS Phillips DAC sin muestreo ascendente ni sobremuestreo.





Un punto importante para recordar es que alrededor del 90 por ciento de la música que escucho se grabó en una cinta analógica y se convirtió a un formato nativo de Redbook de 16 bits / 44,1 kHz. Sí, existen formatos de alta resolución SACD, DSD y MQA, y si suenan mejor que el Redbook nativo directo es un debate continuo en los círculos de audio de alta gama. Mi experiencia es que suenan diferente, no necesariamente mejor, y cuando he tenido DAC en mi sistema que puedo aumentar / sobremuestrear a velocidades de bits más altas, me resulta desagradable escucharlos porque se vuelven más detallados de manera analítica , elimine los timbres / colores de los instrumentos y aplanar las dimensiones espaciales y el aire alrededor de los jugadores individuales.





El Concert Fidelity DAC-040BD usa dos de los chips NOS Phillips DAC, el Lab 12 DAC1 Special Edition usa ocho de estos chips NOS Phillips DAC, en un formato de escalera que elimina los errores en el dominio digital al tiempo que proporciona el carácter analógico característico del DAC TDA1543 chip es conocido. Por todas las razones anteriores, me comuniqué con Mike Kay de Audio Archon, ubicado en Libertyville, Illinois, que es el único minorista estadounidense de equipos de Lab 12, para poner en marcha esta revisión.

El anzuelo
El Lab 12 DAC1 SE que me enviaron tiene la cara negra; sin embargo, está disponible en todo tipo de colores personalizados. La unidad pesa 15.5 libras y sus dimensiones son cuatro pulgadas de alto por 15.5 pulgadas de ancho por 11.5 pulgadas de profundidad. En la placa frontal en el centro hay un triángulo de LED rojos que indican que el DAC está encendido y tiene entrada y se ha bloqueado en una señal. Flanqueando estos LED hay un par de medidores Nissei VU analógicos clásicos muy atractivos, que monitorean con precisión el nivel de salida en dB de cada canal. El aspecto general del Lab12 es bastante atractivo en un estilo industrial / de alta tecnología.



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En la parte posterior encontrará un par de salidas analógicas RCA, un interruptor de selección para entradas digitales coaxiales o USB, junto con el receptáculo de alimentación y el interruptor de encendido / apagado. Las partes internas son de primera clase, como los condensadores Gold Nichicon, los condensadores de acoplamiento Janzten Superior Z-Cap, las entradas / salidas de teflón RCA chapadas en oro y ocho de esos chips NOS Phillips TDA1543 DAC. Reemplacé el tubo original 6922, que llevó el rendimiento del DAC a un nivel aún más alto, con un NOS CCA 1962 Siemens. La calidad de las piezas utilizadas y la construcción en general están a un alto nivel para este precio.





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El Lab12 DAC1 SE se insertó en mi sistema de referencia, reemplazando al Concert Fidelity DAC-040BD Vacuum Tube DAC. El resto de los componentes del sistema incluían un transporte de CD accionado por correa CEC, un preamplificador de audio de tubo lineal MicroZOTL2.0, un amplificador Pass Labs XA25, un acondicionador de energía Dmitri de resortes de funcionamiento, interconexiones plateadas de referencia de cable MG y cable de cobre para altavoz, cables de alimentación Audio Archon, todos colocados en un Tomo Rack de Krolo Design, con altavoces Tekton Design Ulfberht montados en Sistrum Apprentice Platforms.





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Rendimiento
Esta revisión marcará la tercera ocasión en la que me sorprendió un nuevo equipo en mis 40 años de ser un dedicado amante de la música y los audiófilos y siete años de ser un crítico profesional. El Lab12 DAC1 SE superó por completo en todos los parámetros sónicos de mi DAC de referencia, que cuesta $ 10,000 más, de una manera muy obvia y fácil de escuchar. Es el tipo de producto al que el editor de HomeTheaterReview Jerry Del Colliano se refiere como un `` producto AV disruptivo '', uno que ajusta tan radicalmente la relación entre costo y rendimiento y sesga el mercado hasta el punto de que sería irracional gastar mucho más dinero en muy poca o ninguna ganancia en el rendimiento.


Mi primera selección fue el nuevo álbum de Hart, Scone & Albin Liderando la invasión británica (Zoho), que consiste en versiones de jazz de la música rock and roll / pop inglesa de importancia histórica en un formato de trío de órgano / guitarra / batería B-3 Hammond. Este disco está extremadamente bien grabado, con una dinámica general intensa y una claridad nítida que permite que todos los matices de cada jugador se escuchen fácilmente a través de la mezcla.

El Lab12 DAC1 SE llevó la macrodinámica general a un nivel con esta música que nunca antes había escuchado en mi sistema. La sensación de vitalidad y el ritmo, el ritmo y la sincronización hicieron que la experiencia auditiva fuera extremadamente emocionante y atractiva. El piso de ruido del Lab12 DAC1 SE también fue mucho más bajo que el del Concert Fidelity, lo cual fue muy sorprendente considerando que funciona con baterías, y entregó todos los micro detalles en los instrumentos de cada jugador. El fue muy extendido, pero producido con una delicadeza natural que solo dejaba que las caries flotaran en el espacio.


La siguiente selección fue el álbum de dos gigantes del jazz, Chet Baker y Bill Evans, Las sesiones legendarias completas (Clásicos del Jazz Americano). Después de escuchar solo unos momentos, fue muy evidente que este DAC reproducía los timbres de su instrumento de una manera voluptuosa y hermosa. Muchos DAC blanquean un poco la tonalidad en comparación con lo que hacía el Lab12 DAC1 SE en mi sistema. Una buena analogía sería el tipo de timbres / densidad de color que obtiene de un amplificador de tubo SET 2A3 (laboratorio 12) en comparación con un amplificador de estado sólido. Mi corazonada es que esos excelentes chips NOS Phillips DAC utilizados en una matriz de escalera, junto con el tubo NOS CCA Siemens en la sección de conversación analógica, estaban haciendo su magia en esta área.

Quería probar la capacidad del Lab12 DAC1 SE para recrear dimensiones espaciales como el tamaño de un escenario de sonido, la altura, el ancho y la profundidad, junto con la precisión con la que ubicaría a diferentes jugadores en ese espacio acústico. Mi siguiente selección fue Festival Te Deum-Westminster Choir de Benjamin Britten (Chesky Records), que, si un sistema puede producirlo, crea un vasto escenario sonoro de pared a pared con cada miembro del coro colocado a la altura correcta, donde están parados de izquierda a derecha, y espacio / aire alrededor y entre ellos. los Concierto Fidelity DAC fue el rey en reproducir esta ilusión hasta que puse el Lab 12 DAC1 SE en el sistema. La diferencia rayaba en ser asombrosa. El siete pies Altavoces Ulfberht desapareció por completo y en todas las dimensiones mi habitación se llenó con los miembros de ese coro. Las imágenes tridimensionales y el aire alrededor de cada cantante fueron realmente impresionantes.


Mi última selección fue Boz Scaggs ' Habla bajo (Decca), que es una colección de estándares de jazz realizados en un estilo semi-pop / rock. La calidad general de este álbum es bastante buena.

Sin embargo, mi principal razón para usar este álbum fue cómo el Lab12 DAC1 SE reproducía las frecuencias bajas más bajas en términos de extensión, tonalidad y control. Los altavoces Ulfberht, con sus woofers duales de doce pulgadas, bajan legítimamente a unos 20 Hz en mi habitación. El Lab12 DAC1 SE fue capaz de reproducir estas notas bajas más bajas con un agarre revestido de hierro y presurizar mi habitación a un grado realista.

La baja
La única preocupación que tendría con el Lab12 DAC1 SE es que sus capacidades están limitadas a 24 bits / 96 kHz y menos. Esto no es una preocupación importante para mí, dado que el 90 por ciento de la música que escucho se lanzó en Redbook nativo de 16 bits / 44,1 kHz, no en SACD, DSD o MQA. Si cree que debe tener el último y mejor formato de audio HD, entonces este DAC no sería para usted, pero cubre la mayoría de las bases para casi todos los audiófilos o amantes de la música.

Comparación y competencia
No creo que realmente haya competencia para el Lab12 DAC1 SE con respecto al rendimiento a su precio de $ 2,250. Sin embargo, permítanme compartir mis experiencias con otros tres DACS de nivel de referencia muy apreciados que me llevan a la conclusión de que la pieza Lab 12 pertenece al escalón más alto de DACS en el mercado actual, independientemente del precio.

En mi sistema doméstico, el Lab12 DAC1 SE fue un claro ganador sobre mi Concert Fidelity DAC-040BD Tubo de vacío DAC , que se vende por $ 10,000, en cada parámetro sónico como mencioné en el cuerpo de la revisión. Fue dramáticamente mejor en las áreas de dinámica general, transparencia, micro detalles y puesta en escena de sonido.

En otro sistema de nivel de referencia con el que estoy muy familiarizado, se realizó una comparación entre el Lab12 DAC1 SE y el Berkeley Audio Design Alpha DAC Serie 2 MQA , que se vende por $ 19,995, y el Diseño de reproducción Dream Player MPS-8 , que se vende por $ 25,000, en las mismas selecciones musicales utilizando una frecuencia de muestreo de 16 bits / 44,1 kHz. No estoy diciendo que los otros DACS de gran prestigio fueron sorprendidos o superados totalmente por el Lab12 DAC1 SE, pero fue al menos el mismo sonido de ambos y en una prueba a ciegas no estoy seguro de que ningún oyente pueda realmente distinguir entre los tres piezas digitales.

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Conclusión
En pocas palabras, el Lab 12 DAC1 SE aplasta la relación precio-rendimiento de una manera totalmente absurda. Ofrece hermosos timbres / tonalidades, potentes macrodinámicas, una liquidez analógica general, imágenes holográficas y una tremenda profundidad y dimensionalidad del escenario sonoro a un precio que es al menos $ 10,000 menos que otros DAC de referencia muy aclamados. No hará DSD o MQA, ni PCM superior a 96/24. Pero si los CD o la transmisión de música comprenden la mayor parte de lo que escuchas, como sucede con la mía, puedes tener una reproducción digital de nivel de referencia de clase mundial por centavos de dólar en comparación con su competencia más cercana. He comprado la pieza de revisión y es el nuevo DAC de referencia en mi sistema.

Recursos adicionales
• Visita Laboratorio 12 sitio web para obtener información adicional sobre el producto.
• Consulte nuestro Página de categoría de convertidores de digital a analógico para revisiones similares.