El arte perdido de la demostración de audio y video de alta gama

El arte perdido de la demostración de audio y video de alta gama

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En mi carrera en el comercio minorista de audiófilos de alta gama en Christopher Hansen Ltd. en Beverly Hills y Cello Music and Film Los Ángeles de Mark Levinson, tuve la suerte de trabajar con algunos de los mejores artistas de demostraciones de audio y video de todos los tiempos. Cualquiera que piense que un cliente puede simplemente introducir The Who 'Live at Leeds' en el reproductor de CD de su sistema audiófilo Levinson / Transparent / Wilson y piensa que está recibiendo el pedido, tiene otra idea en camino. Sin lugar a dudas, existe un momento y un lugar para que el consumidor escuche su música favorita en un sistema de alto rendimiento. Sin embargo, cuando sale a hacer una prueba de manejo, digamos un Ferrari nuevo en California, el vendedor siempre le da algunas vueltas a la caja de cambios para darle una idea de lo que se está metiendo en la prueba de manejo. Luego, el vendedor le da la vuelta al volante cuando está emocionado y en el lugar perfecto en la carretera para que pueda aprovechar al máximo el automóvil, dejándolo un desastre vertiginoso y listo para hacer algo francamente tonto con su dinero. Y sí, solo conduje uno y fue increíble y no, no compré el auto, pero mi muy querido amigo y ex cliente de Christopher Hansen Ltd. sí lo hizo, lo que demuestra que la demostración realmente importa.

En Cello Los Angeles a mediados de la década de 1990, Mark Levinson estaba normalmente en Nueva York vendiendo toneladas de equipos de alta gama a algunas de las personas más poderosas e interesantes del Upper East Side y más allá. Cuando pude trabajar con él en persona tanto en Nueva York como en Los Ángeles, aprendí mucho sobre la forma en que involucra a la gente con la música acústica. El sistema Cello en ese momento era el sistema más caro y exótico en el mundo de los audiófilos. Tenía potentes amplificadores operacionales de clase A, altavoces de ultra alta eficacia (97 dB) y realmente podía rockear. Mark siempre tuvo grabaciones maestras de música que se grabaron con micrófonos especiales y electrónica de alta gama. En el arsenal de Mark, tenía una cinta DAT en la que los tambores de tabla indios se disparaban y explotaban con energía acústica en vivo de una manera que no haría nada en un CD o cualquier cosa que se escuchara en una tienda de audiófilos. Olvídese del vinilo: estas dinámicas no provienen de los LP y nunca lo hicieron. Mark tocaba grabaciones de instrumentos exóticos y hermosos que probablemente nunca hayas escuchado en tu vida. Brillarían musicalmente con una tridimensionalidad que me permitió, como vendedor, saber que incluso si el cliente fuera a, digamos Ambrosia o LA Audio Video, para escuchar otros equipos audiófilos de muy alta calidad, no obtendrían esa experiencia religiosa. Vendíamos religión de audio tanto como equipo de audio en el pasado. De hecho, conseguimos que nuestros clientes salieran por la noche para escuchar más música en vivo. Les hicimos comprar pianos August Forster y guitarras Martin. Los inspiramos a tocar y grabar música con sus hijos. Estábamos haciendo cosas que iban más allá de la audiophila, que eran divertidas y rentables.





Pase la cinta hasta el día de hoy y el arte de las ventas de audio se habrá ido en su mayor parte. De hecho, gracias a empresas como Circuit City y Best Buy, los vendedores comisionados que se ganan la vida siendo excelentes y expertos en la venta de audio y video ahora están desempleados. La idea de que los vendedores comisionados más vendidos 'ganaban demasiado dinero' es la mejor razón para el fracaso del Capítulo 7 de Circuit City. Ahora la presión recae sobre el fabricante para que prevenda el producto, de modo que un empleado de caja grande o una cajera del almacén pueda simplemente tomar un pedido, lo cual, para ser claro, es muy diferente a hacer o ganar una venta. Esta es una de las razones más importantes para apoyar a las tiendas AV independientes que gastan el dinero y el esfuerzo para exhibir equipos de audio y video de alta gama. Si bien es posible ahorrar dinero comprando algunos productos (utilizados en Audiogon.com o en Costco), pierde la magia de aprender y experimentar equipos de alta gama y alto rendimiento, que es una parte tan importante del proceso como construir un AV de alto rendimiento. sistema.

Mi jefe directo en Cello en Los Ángeles en la década de 1990 es un actor llamado Joe Cali. Es mejor conocido por su trabajo en Saturday Night Fever como uno de los amigos de Travolta en Nueva York en la película. Pero la verdadera vocación de Joe Cali es ser un vendedor puro. Como dijo una vez el difunto Don Bouchard: `` Llévense a todos ustedes, vendedores de mierda como Levinson, Del Colliano, Chris Hansen, Andy Singer, Mark Goldman, Frank Betz o cualquiera de ustedes, donde estaba el trato, recibirían una bala en la cabeza si no lo hicieran ''. 'No cierre el trato, todos y cada uno de ellos elegirían a Joe Cali para cerrar el trato'. En muchos sentidos, Don tenía razón, ya que el tono de Cali era diferente al de Mark Levinson en que podía, como un actor, adaptarse como un camaleón a los gustos musicales y teatrales de un cliente y encontrar lo que los motivaba. Los emocionó. Le enseñó al oyente qué escuchar como el leve zumbido del Fender Twin Amp de Stevie Ray Vaughn en la introducción de su versión del clásico de Hendrix 'Little Wing' o buscar las hormigas arrastrándose en el borde de una canasta de bayas en Fried. Tomates verdes. Enseñó a los clientes a ser entusiastas y, en el proceso, se hizo millonario. Por lo que lucho por perdonarlo es por hacerme como el chico universitario y estudiante de música en la Universidad del Sur de California, por hacerme correr por la calle hacia el famoso Tower Records en Sunset Boulevard en West Hollywood y comprar todos los discos de Kenny G antes que el Sr. G entró en la sala de exposición para una demostración de celebridades. Esta fue una experiencia dañina para mi joven ego, pero ¿sabes qué? Joe lo cerró. Podrías apostar a eso, ya que esperaba una proporción de cierre superior al cincuenta por ciento para cualquiera que vendiera en la tienda, lo que significaba Joe o yo.



Los sistemas actuales basados ​​en HDMI hacen que hacer una demostración ingeniosa en una tienda o incluso para tus amigos en casa sea mucho más difícil que en el pasado. HDMI es lento y defectuoso para ser educado y las audiencias más jóvenes están tan acostumbradas a la acción inmediata de una Blackberry o su computadora portátil que rara vez tienen la paciencia para sentarse para una demostración ingeniosa. Mi buen amigo de Paradigm me decía que en realidad traen cuatro o cinco reproductores de Blu-ray a cada feria para hacer sus demostraciones activas, que se encuentran entre las mejores en el negocio AV. Configuran el disco para que se reproduzca en un bucle perfecto para cada pista que desean reproducir y simplemente cambian de entrada a entrada para mantener la cadencia de la demostración en movimiento. Creo que esto es algo que todos los minoristas de 'exhibición' deberían considerar con al menos dos jugadores por sistema. Para los consumidores, grabar permanentemente algunos programas clave en, por ejemplo, un DVR o cambiar de Apple TV a Xbox 360 a Blu-ray mantiene el programa en movimiento cuando le muestra a su vecino las últimas mejoras en su equipo de cine en casa.

Otro detalle clave de hacer una excelente demostración de música o película es que sea breve. Para la música, hay una regla: nunca pase de la 1:30 y baje el volumen suavemente en el primer coro. Al igual que dice Thomas Keller en The French Laundry, usted quiere dejar al cliente (o su amigo de la universidad al que le gustan las películas) queriendo solo un bocado más de cada plato. Las demostraciones de películas pueden durar un poco más, pero tenga cuidado de no perder el sentido de por qué está mostrando la película. Asegúrese de pre-vender la escena alertando a la gente sobre el disparo de escopeta en la escena inicial del robo a un banco de El caballero de la noche. La gente necesita algo en lo que concentrarse, a menos que su objetivo sea dejarlos volar a ciegas hacia una escena o pista musical.

El arte de la demostración no tiene por qué morir debido al auge de la tienda. El hecho de que los televisores de alta definición planos sean algo que casi todo el mundo puede pagar en la actualidad sólo significa que hay más personas a las que enseñar sobre el gran arte del audio y el vídeo. La mayoría nunca ha escuchado lo que puede hacer un sistema de sonido envolvente realmente bueno. La mayoría no tiene idea de lo que hace la calibración de video. ¿Quizás los mostrará y obtendrá un nuevo cliente para el negocio AV especializado?