Revisión de brazos de tono SME Series I, II, III

Revisión de brazos de tono SME Series I, II, III

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El año pasado, cuando PYME dio a conocer el brazo de tono M2, significaba, silenciosamente, que una era había terminado. El fundador Alastair Robertson-Aikman dijo que no quería causar pánico, ni despertar especuladores, ni inflamar la actividad en eBay. Sintió, simplemente, que era el momento adecuado para un nuevo brazo de 'nivel de entrada', por debajo de la Serie V y sus variantes, aunque el legendario 3009 Serie II mejorado seguía vendiéndose bien: después de cuatro décadas, se acercaba a medio millón de unidades. En cambio, lo dejaría pasar a los libros de historia con dignidad. Después de todo, es el brazo de calidad más popular e influyente de todos los tiempos. No merecía nada menos.





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Piénselo: el original PYME arm Series I, II y II Improved logró el tipo de cifras de ventas que se adjuntan a amplificadores de £ 99, o altavoces de £ 200, no a brazos separados de alta gama. Por su propia naturaleza, los brazos separados son competencia de los audiófilos incondicionales, no compradores casuales. Implican la insatisfacción del cliente con lo que sea que un fabricante de tocadiscos pueda estar suministrando como estándar, al mismo tiempo que recuerdan los días en que todos los sistemas de audio eran ensamblados por entusiastas con un escalofrío de locura de bricolaje, y cuando la mayoría de los fabricantes de tocadiscos ni siquiera fabricaban armas para coincidir con sus cubiertas. Y desde 1961 en adelante, el recorte de la base del brazo que sirvió como predeterminado para innumerables fabricantes, desde Garrard hasta Thorens y Technics, fue el de SME.

ORIGEN
SME no comenzó como fabricante de componentes de audio. La empresa original nació en 1946 como The Scale Model Equipment Company Limited, fabricando modelos a escala y piezas para el sector de la ingeniería de modelos y el constructor de modelos aficionados. Curiosamente, hay una subcultura completamente divorciada del respeto y afecto de la industria del audio por las PYMES que apenas sabe que existimos: cuando le dices las letras 'S', 'M' y 'E' a un coleccionista de modelos, él imagina lo vintage. ERA y Bugattis, hechos de un bloque de madera, una colección de piezas finas y un plano, que requieren habilidades mucho más avanzadas que las necesarias para los kits de tipo Airfix. '¿Tonearms? ¿Qué son?'



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Otro aspecto de las pymes que muchos audiófilos desconocen es el trabajo por contrato de la empresa en otros campos más serios. Fue en la década de 1950 cuando las PYMES se alejaron de la fabricación de modelos a la ingeniería de precisión más crítica, incluida la producción de piezas para instrumentos aeronáuticos, máquinas comerciales y otros dispositivos que no se encuentran en las industrias del ocio, que ahora incluyen clientes médicos y de Fórmula 1.

Alastair, o AR-A como se le conoce en el mundo del audio, recuerda que, 'El brazo de recogida de precisión de la Serie I se concibió en el otoño de 1958. Surgió porque mi creciente interés en la alta fidelidad había llegado al punto donde no estaba satisfecho con lo que ofrecía el mercado. En ese momento, Scale Model Equipment Co Ltd, como se titulaba entonces SME, tenía una útil capacidad de ingeniería de precisión acumulada durante los 12 años anteriores y recuerdo haber ido a la pequeña sala de herramientas y preguntar si teníamos algún tubo de aluminio.





'En la primavera de 1959, se estaba utilizando un prototipo y se decidió mostrárselo al entonces editor técnico sénior de Percy Wilson, un hombre de gran entusiasmo y algunas ideas útiles'. Cuando se le preguntó qué pensaba de sus posibilidades comerciales, Wilson respondió que a él y a uno o dos de sus amigos les gustaría tener uno. De manera crucial, le dijo a AR-A que, 'Quizás sea posible una facturación anual de hasta mil piezas'.

Alastair dice que, 'recuerdo particularmente esta estimación porque en la semana de una de sus visitas, no mucho antes de su muerte, construimos 1000 unidades y teníamos un promedio de 750 unidades por semana'.





En agosto de 1961, SME abrió una nueva fábrica en Mill Road, Steyning, Sussex, mientras que el nombre de la empresa se cambió a SME Limited. Después de reacondicionar la Serie I, para entonces en producción durante tres años, fue reemplazada por la Serie II en 1963. En lugar de un tubo de brazo de acero, la Serie II utilizó un tubo de brazo de aluminio pulido y anodizado brillante, de 9,5 mm de diámetro. con un espesor de pared de 0,56 mm. Un revestimiento fibroso ayuda a disipar la información acústica. Además, SME pudo pasar de mecanizar todas las piezas a utilizar técnicas como la fundición a presión. La Serie II se mantuvo en producción durante 10 años. 'Y durante la mayor parte del tiempo', recuerda AR-A, 'había una acumulación de más de dos mil unidades'.

En 1973, SME satisfizo la demanda de un brazo de menor masa que el Serie II con el Serie II mejorado, que también ofreció por primera vez una versión de cabezal fijo. [Nota: También hubo un brazo completamente diferente y de corta duración llamado Serie III, un tipo de masa ultrabaja dirigido a usuarios de ADC, Shures y otros cartuchos que aspiran a un seguimiento por debajo de 1g.]. Todos de la misma familia básica corrieron durante los siguientes 30 años. En 1982, con el repentino aumento de popularidad del cartucho de bobina móvil con menor conformidad y mayores fuerzas de seguimiento, AR-A recuerda que 'los desarrollos de cartuchos impidieron una filosofía de' talla única '. Durante los siguientes cuatro años, desarrollamos la Serie V, un brazo de extraordinaria integridad estructural que responde a las necesidades de bobinas móviles de cumplimiento medio y bajo. Todavía es considerado por muchos como el mejor brazo de recogida del mundo, su tubo de brazo de magnesio fundido a presión lo hace único '.

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Consistente desde el primer modelo fue la insistencia de SME en estándares de fabricación, acabado y construcción sin compromisos. Por lo tanto, toda la producción se realizó (y se realiza) 'internamente', incluidos tornillos y herramientas para la instalación y configuración de los brazos. Las capacidades internas de SME incluyen todo el trabajo de diseño y fabricación de herramientas, a través de cada etapa de producción, incluido el mecanizado CNC, fundición a presión, moldeo por inyección, acabado de metales, galvanoplastia, anodizado y muchos otros procesos. Un fabricante de relojes de clase mundial, al ver la fábrica y adquirir su propio 3009 Serie II Mejorado, se sintió impulsado a describir las capacidades de las PYME como 'iguales a cualquier cosa fabricada en Suiza'. Y, sin embargo, esto estaba disponible para el propietario de un SME 3009 por un precio menor que el costo del brazalete de acero en un Rolex.

Como se esperaba, innumerables propietarios de SME Series I, II y II Improved se trasladaron a la Serie V. AR-A señala con orgullo que, 'bloqueada en cada extremo, una de las secciones del brazo de la SME Serie V soportará el peso de un 10- ¡Hombre de piedra parado en el centro! Su éxito le llevó a producir 14 variantes del concepto de diseño básico. AR-A siente que esto, '... sin duda ayudó a sacrificar los brazos originales'.

Pero la diferencia de costo entre un SME Serie II mejorado y un Serie V mantuvo al primero en producción por su valor como producto de nivel de entrada. En 2004, sin embargo, SME, '... llenó un vacío en la parte inferior de nuestra gama con los nuevos brazos de la serie M2, aprovechando las características de diseño más valiosas y ofreciendo lo que creemos que es una relación calidad-precio y un rendimiento inmejorables'.

La serie 3009/3012
Apodado desde el principio como el 3009 para las versiones de 9 pulgadas (y 3012 para la versión de 12 pulgadas), el brazo se identifica en 'abreviatura de coleccionistas' como 3009/1 y 3009/2 para indicar qué serie de modelos es la que también verá ' 3009 Serie II mejorado '. Como era de esperar de cualquier producto con tanta longevidad, ha desarrollado cultos que son 'pro' o 'anti' ciertas variaciones.

¿Cabezal fijo o extraíble? ¿9 pulgadas o, para los japoneses, 10 pulgadas de longitud desde el pivote hasta el lápiz óptico? Es solo cuando le preguntas directamente a AR-A que te enteras, por ejemplo, que los estadounidenses insistieron en llamar a algunos brazos '16 pulgadas' porque podían reproducir discos de transcripción de 16 pulgadas a diferencia de los usuarios del Reino Unido que se refieren a ellos por la longitud efectiva (pivote al lápiz), el Los usuarios estadounidenses agregaron el contrapeso y la carcasa. En cuanto a las versiones más raras de 10 pulgadas de la Serie II y II Mejorada, se suministraron principalmente para adaptarse a ciertos tocadiscos japoneses. Luego hubo ediciones limitadas chapadas en oro, variaciones en la forma de conectores de cable, opciones de contrapesos: es casi tan malo como el fetichismo de Leica.

Pero ciertos detalles eran comunes a todos, desde los tubos del brazo en forma de 'J' hasta los métodos de aplicación de la fuerza de seguimiento. Los brazos utilizaban pistas de bolas de alta precisión y totalmente protegidas para el eje vertical y cojinetes de filo de cuchillo con un radio de 0,13 mm en asientos cromados para el eje horizontal. SME produjo un diseño de baja inercia con los elementos fijos del sistema de equilibrio aligerados, mientras que los elementos móviles más pesados ​​se colocaron cerca del fulcro.

La precisión era tal que se podía aplicar una fuerza de seguimiento precisa de hasta 1,5 g sin un medidor de fuerza de seguimiento. La fuerza de seguimiento vertical se estableció usando pesos en un estabilizador, mientras que el equilibrio lateral se logró cambiando la distancia del estabilizador al contrapeso principal, realizado con una llave Allen. La posición del contrapeso principal en forma de barril se ajustó girando un pequeño dial en la parte posterior del brazo, y se podía dividir en dos piezas para cambiar el rango de masa aceptable del cartucho. Se disponía de dos gramajes, de 64 gy 77 g, que permitían el uso de cartuchos muy pesados, de hasta 32,5 g. SME empleó un peso colgante en un hilo para establecer el sesgo ajustable correspondiente con la fuerza de seguimiento, a través de muescas en un riel.

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La flexibilidad total y la configuración confiable eran características intrínsecas del brazo; los únicos `` complementos '' o alteraciones importantes durante la vida útil del brazo se generaban por cambios en el status quo de los cartuchos o la presión debido a gustos audiófilos, p. Ej. el amortiguador de fluido FD200 opcional para la Serie II y modelos posteriores, cambios en la masa efectiva y la disponibilidad de un modelo de cabezal fijo. (Algunos audiófilos se negaron a creer que un cabezal desmontable pudiera presumir de la rigidez de un modelo fijo). Los usuarios se deleitaron con los manuales del propietario más coherentes y completos jamás vistos en audio, y detalles como una placa base que permitía que el brazo se deslizara hacia adelante o hacia atrás. para configurar con el transportador suministrado. Todos los brazos estaban equipados con dispositivos de elevación y descenso con amortiguación de líquido, y el VTA se ajustaba fácilmente gracias a la altura ajustable del brazo.

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En cuanto a los coleccionistas y fetichistas, aquí hay algunos puntos destacados, sin admitir modelos favoritos:
- El modelo 3009 Serie II Mejorado es la apoteosis de la línea, el definitivo por así decirlo. El brazo estándar tiene una distancia típica entre el pivote y el lápiz óptico de 231,2 mm. Este es el que debes comprar si quieres la verdadera edición clásica.
- Con el cabezal desmontable exhibió una masa efectiva de 9.5 gramos, mientras que la versión de cabezal fijo lo redujo a 6.5g. Esto no afectó la universalidad del brazo, gracias a la elección de los contrapesos accesorios. Pero la masa más baja proporcionó una mejor coincidencia para los cartuchos de alta conformidad: elevó la resonancia del sistema por encima de la región crítica de 5-8 Hz, donde se produce la excitación por deformación de registro.
- Los modelos 'R' aparecieron en 1981, a instancias del importador japonés, que quería conmemorar la Serie I. Debido a que la Serie I no podía ser revivida, SME preparó algunos brazos Serie II con tubos delgados de acero en lugar de aluminio. Además, un 3009R tenía un rango de pivote a lápiz ligeramente más largo de lo normal a 233,2 mm y una masa efectiva de 12,7 g. La longitud del pivote al lápiz del 3010R fue de 239,3 mm con una masa efectiva de 12,8 g, mientras que el 3012R aumentó la longitud a 308,8 mm y la masa efectiva a 14 g. Todos los brazos de tono 'R' tenían cascos desmontables.
- La carcasa del S2-R se prensó a partir de una aleación de aluminio, perforada para brindar ligereza y resistencia.

¿Sónicamente? El diseño básico era tan bueno que cientos de miles de 3009, 3010 y 3012 siguen en uso en la actualidad, y aún extraen de todo tipo de cartuchos el tipo de rendimiento al que pocos brazos pueden aspirar, y mucho menos lograr. Si alguna vez hubo una carrera armamentista, SME la ganó. Cada uno de sus rivales de los días dorados del audio ahora no es más que un recuerdo, y solo los brazos de precio económico de la serie Rega RB de llegada tardía incluso están cerca de disfrutar de una influencia similar.

Desde 1959, las armas PYME han ganado 20 premios nacionales e internacionales. Se lo han merecido a cada uno de ellos. Los brazos son apreciados, amados por los audiófilos. Como dijo una vez J Gordon Holt: 'Nunca olvidas tu primer SME'.

Estadísticas oficiales de producción industrial
Serie I: 1959-1963, aproximadamente 10,000 construidos
Serie II: 1963-1973, 180.000 construidos
Serie II Mejorada: 1973-2003, aproximadamente 260,484 construidos

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