Tarjetas de sonido: ¿Realmente mejoran los juegos de PC?

Tarjetas de sonido: ¿Realmente mejoran los juegos de PC?

Muchas funciones que solían ser una parte separada de una computadora se han integrado durante la última década a medida que tanto las placas base como los procesadores se vuelven más pequeños y más eficientes. Hay muchas computadoras de escritorio modernas que se envían sin una sola tarjeta PCI.



Las tarjetas de sonido se encuentran entre los componentes anteriormente discretos que ahora forman parte de la placa base de una PC promedio. Eso ha dañado el mercado de las tarjetas de sonido, por supuesto, pero todavía hay un nicho de tarjetas de gama alta que prometen una mejor calidad de sonido en relación con las alternativas integradas. ¿Hay algo de verdad en esta afirmación o es un aceite de serpiente caro?

¿Qué hace una tarjeta de sonido?

La función de una tarjeta de sonido es obvia; para producir sonido. Lo que es menos obvio es por qué se necesita hardware para la tarea. El audio parece simple, después de todo; ¿Por qué preocuparse por el procesamiento de hardware?





Es cierto que el audio no es tan exigente como el video, ya que simplemente hay menos información involucrada, pero eso no significa que la tarea sea completamente trivial. El audio puede consumir algunos ciclos del procesador, por lo que es preferible descargarlo en un chip dedicado. La mayoría de las placas base ahora tienen un chip integrado, pero las que se utilizan en una tarjeta de sonido dedicada suelen ser más robustas. Un chip de audio más avanzado también puede incluir hardware que habilita funciones como sonido envolvente virtual, un preamplificador o formatos de audio de nicho.

Las tarjetas de sonido también son responsables de expandir la salida de audio. Casi todas las placas base, sin importar el audio integrado que se utilice, no ofrecen nada mejor que el audio 5.1 a través de conectores estándar de 3.5 mm. Algunos ni siquiera logran eso. Las opciones de software también suelen ser limitadas, lo que deja al usuario con pocas formas de adaptar la salida de audio a sus gustos personales. Por lo general, se requiere una tarjeta de sonido para que una PC sea compatible con audio 7.1 y salidas comunes de cine en casa como S / PDIF.



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¿Realmente una tarjeta de sonido produce mejor audio?

Juzgar la calidad del audio es un tema complicado porque, bueno, es principalmente subjetivo. Existen estándares, pero los revisores generalmente no tienen el equipo de laboratorio que usan los fabricantes para calibrar hardware de audio premium. Descubrir la diferencia generalmente requiere pruebas de comparación ciegas.

Afortunadamente, todavía hay un sitio que hace esto: El informe técnico . Han realizado varias revisiones discretas de tarjetas de sonido durante los últimos años, la última de las cuales cubrió las tarjetas ASUS Xonar de bajo costo . Usan una combinación de hardware de prueba y pruebas de escucha a ciegas para determinar la calidad, y constantemente han descubierto que las tarjetas discretas son preferibles al audio integrado.

Dicho esto, sin embargo, una diferencia en la calidad del audio puede ser difícil de notar en los juegos. Hay dos razones para esto. Primero, los juegos a menudo se enfocan en las imágenes en lugar del sonido, lo que significa que los jugadores generalmente no pueden concentrarse en el audio. En segundo lugar, los juegos no siempre tienen una fuente de audio de alta calidad, lo que hace que un mejor hardware sea inútil.

El sonido envolvente mejorado es el único beneficio que pueden ofrecer los juegos algunas veces esperar recibir. Ciertos juegos tendrán modos de sonido envolvente que solo funcionan con audio de hardware, y algunas tarjetas de audio tienen modos de sonido envolvente virtual diseñados para mejorar la calidad del contenido fuente. Ambos pueden conducir a una experiencia más inmersiva.

Los compradores también deben recordar la calidad de impacto de sus auriculares o altavoces. Si solo posee un sistema de audio 2.1 de $ 100, una tarjeta de sonido probablemente no valdrá la pena, ya que su sistema de audio no podrá producir una diferencia notable.

¿Qué pasa con el rendimiento?

Como se mencionó anteriormente, el hardware de audio puede reducir la carga del procesador al descargar la tarea de la CPU. Esto puede mejorar el rendimiento, pero ¿importa lo suficiente como para ser notorio en los juegos?

No en realidad no. El audio de la placa base maneja la tarea lo suficientemente bien, y los juegos de hoy en día generalmente no están limitados por el rendimiento del procesador, por lo que no se ejecutarán más rápidamente si se instala una tarjeta de sonido. Tampoco hay mucha diferencia en la latencia (el tiempo que tarda el audio en llegar a los altavoces). Las tarjetas discretas son a menudo Más lento en este sentido porque aplican un procesamiento adicional que un chip integrado no ofrece, pero la diferencia es demasiado pequeña para notarla.

Entonces, ¿un jugador de PC debería comprar una tarjeta de sonido?

Si la calidad del audio en los juegos es su única preocupación, la respuesta es un no definitivo. Cualquier diferencia será difícil de notar y algunos títulos no emiten un audio lo suficientemente bueno como para que el hardware importe. Los juegos también tienden a centrarse en las imágenes, por lo que hay pocas secuencias de audio que duren lo suficiente como para que el jugador las aprecie. Será mejor que gastes tu dinero en algún otro periférico de juego incondicional.

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Hay una característica que puede hacer que una tarjeta de sonido sea sensata; sonido envolvente. No todos los chips de audio integrados lo manejan bien, lo que puede provocar un sonido que parece plano o mal organizado, incluso con unos auriculares diseñados para proporcionar un excelente sonido envolvente. En este caso, necesitará una tarjeta de sonido para obtener los mejores resultados.

Las tarjetas de sonido son más importantes para los usuarios que a menudo ven películas o escuchan música. En estas situaciones, es más fácil notar una diferencia de calidad, y la calidad de la fuente suele ser bastante buena, incluso excelente, por lo que brillará un hardware mejor. Es posible que estos usuarios también deseen conectar un sistema 7.1 premium o un subwoofer más grande, hardware que la mayoría de los sistemas de audio de la placa base no son compatibles.

Credito de imagen: Evan-Amos / Wikipedia

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Sobre el Autor Matt Smith(567 Artículos publicados)

Matthew Smith es un escritor independiente que vive en Portland, Oregón. También escribe y edita para Digital Trends.

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