Theta Casablanca AV Preamp Reviewed

Theta Casablanca AV Preamp Reviewed

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'Especificaciones', para mí, es un eufemismo en audio para 'licencia para decir grandes mentiras'. Pero un número te dirá más sobre Theta's Casablanca que todo el texto del anuncio que la empresa puede reunir: 41. Esa es la cantidad de páginas del manual del propietario, y tendrá que leer al menos 30 antes de estar en condiciones de operar una de las instalaciones más completas -dispositivos cargados desde esa clásica serie 600 Preamplificador Nakamichi de antaño . Cuando un preamplificador ocupa un espacio de 19x16x7.5in y pesa 43 libras (especificaciones, lo sé, pero que no se pueden malinterpretar), tiene que ofrecer más que una carcasa enorme.

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Especialmente cuando cuesta £ 3998 solo por el chasis 'desnudo'.





Recursos adicionales
• Leer más reseñas de preamplificadores AV de HomeTheaterReview.com.
• Encontrar un receptor de AV para emparejar con el Casablanca.

Esa es la clave del Casablanca: puede incluir o eliminar tantas opciones como desee. El crédito es para Cello por ser pionero en este enfoque con la Suite original, pero es la era de la computadora la que ha convertido la modularidad en algo menos enrarecido que la práctica de estudio. En los procesadores / preamplificadores más nuevos, obtiene lo que es más o menos el enfoque de la tarjeta de PC para la construcción de sistemas. La Casablanca, KAV de Krell y el próximo Meridian 800 series se han basado en la arquitectura de PC para crear lo que solo podemos esperar que sean componentes aún más resistentes a la obsolescencia, en virtud de la 'capacidad de actualización', que las computadoras que emulan.



Justo después del espectáculo de alta fidelidad, tomé prestado el desgastado y ciertamente quemado Casablanca del importador, uno completo con casi todas las opciones analógicas, digitales y de video, incluido el convertidor D / A de nivel superior (casi Pro Gen Va) y una selección de entradas y salidas phono y XLR. Las opciones eran desconcertantes: balanceado o de un solo extremo, coaxial o TOSlink, S-video o RCA-phono, PAL o NTSC.

Terminé tratando el Casablanca como si fuera un preamplificador de audio de alta gama que simplemente excluye la necesidad de un DAC externo, un procesador de sonido envolvente o un sistema de enrutamiento de video. Para un rendimiento óptimo, restringí mi uso de A / V a la conexión de S-video de un transporte de disco láser Theta DATA III con discos NTSC y software DTS y Dolby Digital. Luego dejé caer el Casablanca directamente en un sistema que emplea un preamplificador, un procesador y un convertidor D / A separados, disfrutando inmediatamente de los beneficios de la necesidad de dos enchufes de red menos y un montón de interconexiones. (No, no voy a comenzar a elogiar las virtudes de los receptores sobre las separaciones, el Casablanca se trata de conveniencia más que de compromiso).

Es evidente que Theta, a diferencia de Meridian, quería hacer que Casablanca fuera fácil de usar en lugar de nublar su funcionamiento en rituales arcanos. Una gran diferencia: el selector de analógico a digital, que elige entre las fuentes analógicas o digitales que comparten números de entrada, está marcado: ¡sorpresa! - 'A-D'. Sin comandos ocultos, sin buscar la función en la letra pequeña de algún menú poco probable. Otra diferencia: cualquier botón que pueda presionar para un submenú (todos los cuales aparecen en la pantalla) lo llevará de regreso al menú principal si lo presiona nuevamente. Y te encuentras navegando por los menús equivocados hasta que te acostumbras. Lo que es tan tranquilizador acerca de este enfoque simple para la selección del menú es que no necesita preocuparse por ensuciar los ajustes de configuración que su instalador pasó una tarde estableciendo con el medidor de SPL y oídos sintonizados. Si, por ejemplo, accidentalmente se encuentra mirando el menú bastante abrumador para los niveles de salida de sus cinco subwoofers, ajustado al decibel más cercano, no necesita salir corriendo de la habitación gritando. Simplemente presione el botón de configuración una vez más y volverá al menú anterior.

No es que Theta sea único en este sentido, encontré que el Lexicon DC-1, después de una sesión informativa de 15 minutos del distribuidor del Reino Unido, ofrece un enfoque igualmente lógico, e incluso los receptores de A / V más baratos tienen forma de diamante arriba / abajo / Controles de balance / nivel de reproducción combinados izquierda / derecha. (¡Oh! ¡Por las palancas de mando de los receptores de 4 canales de antaño!) Lo que hizo Theta fue aislar las funciones menores que se requieren con menos frecuencia y, al mismo tiempo, destacar las más comunes (selección de fuente y modo, por ejemplo), enseñando a la máquina para hacer el resto.

Esto quedó claro después de que pasé años tratando de que los discos DTS transmitieran algo más que silencio. Si hubiera leído el manual primero, habría sabido que Theta tiene que volver a alinearse entre Dolby Digital y DTS cuando tiene un reproductor de discos láser con dos salidas digitales: una para DTS y fuentes digitales normales, la otra una conexión RF para Dolby Digital. No me di cuenta de que el Casablanca era lo suficientemente inteligente como para seleccionar entre ellos automáticamente, probablemente porque hubo un buen retraso de 15 segundos. Pasé más tiempo del que me gustaría admitir desplazándome por los menús ...

Finalmente, terminé con las señales de enrutamiento Theta hacia y desde el DATA III antes mencionado, un segundo transporte de CD de Marantz, una videograbadora y monitor de alta fidelidad Panasonic, ambos equipados con NICAM. La salida del Theta alimentó, en varios momentos, un amplificador de potencia Marantz de seis canales o un par de amplificadores Acurus, uno con tres canales y el otro con dos. El único aspecto del rendimiento que no probé fue su control sobre los subwoofers, simplemente porque mi habitación de 14x22 pies está bien servida por tres LCR Apogee en la parte delantera y un par de monitores Ribbon Apogee en la parte trasera. Puede que sea estadounidense, pero no comparto la pasión matona de mi nación por el bajo que revuelve el estómago. Y si ocho woofers de 6 pulgadas no son suficientes para esa habitación, bueno, supongo que ya no habrá más películas de dinosaurios para mí.

Continúe leyendo sobre Casablanca en la página 2.

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Tardó unos dos segundos en darse cuenta de que aquí había, sin lugar a dudas, un puente entre las preocupaciones audiófilas y el cine en casa, precisamente el tipo de producto que hace que el cisma entre nosotros y ellos parezca realmente ridículo. Por favor, haga una cosa: olvídese del sonido de los receptores A / V sub-1000, todo-en-uno-incluyendo-amplificación, de 92 botones. Si bien representan una excelente relación calidad-precio para el oyente no crítico, o para aquellos que simplemente no pueden estirar más el presupuesto, no representan nada que se acerque siquiera a la excelencia sonora. El grano, el chisporroteo, los altibajos exagerados, el estruendo de abajo, las malas transiciones entre canales: estos son desterrados de los sistemas construidos alrededor de una Casablanca.

Como he usado un Theta Pro Gen V desde su nacimiento, estaba familiarizado con el sonido de la conversión digital al estilo Theta. Sin ser ni remotamente tímido, Neil Sinclair de Theta describió el Casablanca equipado con convertidor de nivel superior como 'casi un Pro Gen Va'. 'Casi' es una subestimación, y me tomó un par de horas y media docena de discos antes de que pudiera distinguir entre el Pro Gen Va en el Casablanca y el convertidor a bordo de este último. Parte de ese tiempo se dedicó a establecer una interconexión que no aumentó la confusión de que el convertidor de a bordo tenía la ventaja sobre el Pro Gen Va en virtud de la conexión directa en el interior. Después de cambiar entre Discovery, Transparente , y Cables XLO , Decidí que el Pro Gen Va mostró una ligera mejora en la dinámica, especialmente en la velocidad de transición de suave a fuerte, y ofreció mejores detalles y resolución de bajo nivel. PERO, y eso está en mayúsculas para que lo noten, sería difícil justificar 2k adicionales sobre el DAC de Casablanca con 'superior' a bordo.

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Solo en este sentido, el Casablanca merece ser considerado como una combinación de preamplificador / convertidor de capacidades no medias. Es cierto que no he escuchado un Casablanca con el DAC de nivel de entrada, pero me sorprendería si muchos clientes de Casablanca optaran por el procesador menor. Dado que un Pro Gen Va es un dispositivo purista con solo un trío de entradas y sin preamplificación, conservará su atractivo para aquellos que simplemente no considerarán la idea de un centro de control listo para A / V. Lo que hace el Casablanca es balancearse hacia el otro lado, reteniendo el 98 por ciento del sonido del Pro Gen Va, mientras agrega suficientes entradas, salidas y sutilezas de conmutación para convertirlo en el sueño de un manitas.

Lo que hace a este dispositivo es la forma en que maneja A / V. Inmediatamente se hizo evidente que la señal de video - DATA III a Casablanca para monitorear - se benefició de la calidad de las tarjetas de video de Casablanca. No había cambiado los cables de S-video cuando comencé la sesión, simplemente reemplacé un preamplificador sub-700 A / V con un Casablanca y fui recompensado con el mismo nivel de mejora que esperaría si se hubiera insertado un doblador de línea o un interpolador. en lugar de. Y no necesitas ser Spielberg para notar las ganancias. Blancos más limpios, definición de filo más nítida; bueno, era demasiado descarado y demasiado obvio y demasiado repetible para ser otra cosa que la influencia del Casablanca.

Sónicamente, también, las mejoras sobre los procesadores menores fueron vívidas. Dado que la mayoría de los efectos de sonido en las películas son casi imposibles de `` referenciar '', el avión de salto Harrier al final es tan familiar para la mayoría de nosotros en la vida real como el grito de una llama o un motor de F1 desde el interior de la cabina del piloto. tratamos de concentrarnos en dos o tres cosas. Tendemos a escuchar los sonidos de la multitud, la lluvia y otras experiencias envolventes del mundo real, principalmente para escuchar si nos convence o no.

¿Necesita que le digan que el sonido de la realidad lo envuelve todo? ¿Que el sonido de la lluvia no parece provenir de cinco fuentes discretas? La prueba es la siguiente: cuanto mejor, más coherente y más envolvente sea el sonido, mejor será la experiencia del sonido envolvente. Es así de simple. Y, benditos, los chicos de Theta han creado el dispositivo perfecto para mostrar por qué algunos de nosotros sentimos que DTS saca a Dolby del cine.

Existe casi un consenso sobre qué escenas lo hacen mejor, dada la escasez de discos láser disponibles tanto en Dolby Digital como en Formulario DTS . , y algunos otros han surgido, pero el favorito instantáneo del showtime tiene que serlo. Lo has adivinado: la parte del preámbulo donde Bond hace un 'salto en paracaídas sin paracaídas después de un avión sin piloto, y el paso elevado'. Empiezas con la escena final en la que te enfrentas a los rusos (Capítulo 5) y esquivas esas balas que rebotan, avanza en la persecución del avión, escucha el viento, saborea la explosión y luego pasa a la canción principal. Mientras que solo un idiota dudaría de los méritos de Dolby Digital , lo cual puede ser positivo en términos de impacto, dinámica y pura energía, DTS definitivamente gana el día si su objetivo es el realismo.

Pero esto es puntilloso. Incluso con el Dolby Pro-Logic ahora obsoleto, el Casablanca crea una experiencia de sonido envolvente para saborear, al mismo tiempo que sirve admirablemente como un antiguo preamplificador analógico de dos canales cuando es necesario. Es un producto que aprenderemos, en unos 10 años, que fue uno de los hitos en los inicios del cine en casa totalmente digital. Dentro de 20 años, no me sorprendería que se tuviera en la misma estima que corresponde a un Marantz 7C en la actualidad. Sí, es bueno.

Una última palabra, sea cual sea mi obvio deseo por este dispositivo casi perfecto: ningún consumidor en su sano juicio debería siquiera considerar comprar un Casablanca (o cualquier otro centro de control) sin probar los componentes de la serie Lexicon DC-1 o Meridian 500 por una increíble relación calidad-precio. -money, o los equivalentes Proceed, Krell KAV, Meridian 800 y EAD TheaterMaster para instalaciones de precio sin objeto. No hay más de una docena de estos dispositivos disponibles en la actualidad si elimina las alternativas de receptor A / V del mercado masivo, pero el rango de precios varía desde alrededor de 1400 hasta el absurdo. He vivido con alrededor de la mitad de la 'lista de aciertos' y puedo ver los méritos de cada uno, pero tengo que decir categóricamente que, si de repente encuentro unos diez mil dólares de repuesto, estaré usando una unidad de control que lleva el nombre de mi película favorita de todos los tiempos ...

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