Conversor Vimak DS-2000 D / A Revisado

Conversor Vimak DS-2000 D / A Revisado

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Inundado por productos maravillosos en los espectáculos de alta fidelidad, encuentro un milagro que algo se grabe en la memoria. Al releer el informe de un programa un mes después de haberlo escrito, me mortifica la falta de familiaridad con la mitad de la información. ¿Un cerebro de queso suizo? ¿Aburrimiento? No. Es solo que algo tiene que ser alucinante, como en lo que le haces a una EPROM, si se quiere retener. Sin embargo, casi un año después de mi primer vistazo en el show de Hong Kong de 1991, todavía estoy asombrado por el convertidor Vimak DS-2000 D / A.

No es que tenga un gran revuelo de los convertidores D / A. Aparte de unos pocos botones para presionar o introducir el juego, no ofrecen un factor de violín alto. Son el equivalente digital de los amplificadores principales, 'cajas negras' que necesita pero que en realidad no brindan diversión práctica. El Vimak DS-2000, sin embargo, se destacó entre la multitud debido a una serie de razones, entre las que se encuentra el hecho de que también es un preamplificador digital de funciones completas cargado con instalaciones como capacidad para múltiples habitaciones, diagnóstico a bordo alimentado a la fábrica al final de la línea telefónica, construcción modular para mejorar la capacidad de actualización, estilo espectacular, calidad de construcción que sugiere Ginebra en lugar de Massachusetts y mucho más. Pero lo que realmente me conmovió fue la actitud de la empresa. Para un expositor por primera vez, Vimak se comportó como un veterano bien establecido y totalmente profesional, hasta en las elegantes hojas de distribución, una pantalla activa con hardware listo para producción y respuestas a todas las preguntas. Y respondieron a mi primera en un tiempo récord: siguieron al DS-2000 con su descarga obligatoria, el DS-1800 D / A converter-sans-pre-amp.
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¿Por qué es esto tan importante? Simplemente porque la mayoría de las compras de alta gama son adiciones a los sistemas, pocas personas ensamblan un sistema completo desde cero. Y el tipo de personas que probablemente mirarán convertidores D / A independientes, especialmente aquellos con etiquetas de precio de cuatro cifras, probablemente ya posean preamplificadores decentes. Dado que el DS-2000 se vende por poco menos de $ 5000 en los EE. UU., Es una propuesta de mucho dinero que la eliminación de la sección de preamplificador podría reducir el costo del rendimiento de Vimak en al menos un 20 por ciento. Y el DS-1800 sin preamplificador está fijado para venderse por entre $ 3500 y $ 4000, lo que se ubica justo en el medio del territorio Theta y Wadia, pero ni cerca de la cima de la escala de precios.



Externamente, el DS-1800 se parece a su predecesor más caro, menos los controles giratorios y el banco de botones. Los controles se limitan a botones suaves al tacto que brindan una selección de encendido / en espera total (es mejor dejar esta unidad en modo de espera cuando no está en uso, en lugar de tenerla apagada en la red, porque no alcanza un rendimiento óptimo durante al menos una hora), dos selectores que se desplazan hacia arriba o hacia abajo a través de las cuatro entradas, un selector de inversión de fase y dos 'teclas de programa'. En el medio de la fascia curva hay un panel que se ilumina para mostrar la entrada que ha seleccionado, la frecuencia de muestreo (32k, 44,1k o 48kHz), un indicador de pre-énfasis, indicador de inversión y si ha elegido el programa A o B, de la que te contaré en breve.

Las cuatro fuentes incluyen RCA coaxial normal y dos ópticas TOSlink, además de una entrada balanceada XLR AES / EBU (que acepta señales de ciertos receptores de transmisión directa / satélite) cualquiera o ambos TOSlinks se pueden pedir como entradas opcionales de tipo AT & T / ST Glass. Además, el coaxial RCA se puede suministrar como un conector BNC. Las cuatro entradas se pueden controlar a la vez, pero el A / B de una a la siguiente no es tan vívido como podría ser, ya que hay un breve período de silencio entre las selecciones.

Las tomas de entrada están dispuestas en el medio del panel posterior, flanqueadas por una única salida digital coaxial (esto es opcional) y una opción de salidas XLR no balanceadas (RCA) o balanceadas para alimentar a un preamplificador. A la derecha hay conectores de nueve clavijas con estilo de computadora que brindan entrada y salida para sistemas de automatización del hogar, uso de cine en casa y diagnósticos de fábrica. Hasta ahora, solo se ha implementado este último, pero los futuros productos Vimak explotarán estas interfaces con total compatibilidad con versiones anteriores.

El Vimak es una bestia grande y robusta muy diferente a los convertidores D / A delicados o de bajo perfil que parecen ser la norma. Mide 4.375x17.5x18.23in (HWD) y pesa 19,1 kg. Disponible en negro brillante, blanco brillante o plateado, el DS-1800 es una unidad imponente y parece que las 2000 libras que cuesta a nuestros lectores estadounidenses son una ganga. Y aquí es donde Vimak se pone descarado: hay una tapa de metacrilato transparente opcional disponible, en caso de que sea del tipo que le gusta mirar adentro sin babear por todos los circuitos. Y querrá buscar en el interior pruebas de que el peso no es todo un armario.

Por supuesto, el chasis contribuye al volumen. Está fabricado con secciones gruesas de aluminio sólido alrededor de un marco de acero, el diseño proporciona aislamiento de interferencias eléctricas y magnéticas. Se aplica un blindaje separado a las secciones digital, analógica y de fuente de alimentación. En el interior, esta unidad combina lo mejor de la práctica de alta gama estadounidense y el tipo de acabado de alto lujo que se ve en lo exótico de Japón. El chasis está revestido de cobre para una mayor inmunidad a las interferencias. Se aplica mayor aislamiento mediante el uso de acopladores ópticos especialmente diseñados para los circuitos del convertidor, lo que elimina cualquier conexión eléctrica entre las placas de circuitos analógicos y digitales. Una gran parte de la propiedad está ocupada por dos transformadores tipo R semi-toroidales (uno para la sección digital y otro para la analógica) que parecen ser adecuados para la mayoría de los amplificadores de potencia serios.

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El corazón del DS-1800 es un Motorola DSP-56001, que utiliza software patentado que se puede actualizar a través de los puertos de comunicaciones del panel trasero. La conversión de digital a analógico es de 18 bits con sobremuestreo x64, los datos se filtran y se vuelven a muestrear a través de un procesador Delta Sigma de quinto orden que convierte la información a formato de un solo bit. Se utilizan cuatro DAC PDM de un solo bit para cada canal, controlados por un sistema de reconexión PLL dual patentado que, según se afirma, reduce la fluctuación de fase a 50 picosegundos (RMS). Las estrictas especificaciones y la excesiva atención a los detalles proporcionaron los dos aspectos principales que disipaban el aburrimiento de la propiedad de Vimak sobre otros procesadores.

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El primero involucró los dos botones de programa. Vimak tiene todo tipo de planes inusuales para futuras aplicaciones de estos ajustes, pero en la actualidad la elección de programas incluye tramado estándar y ponderado. Esto proporcionó mucho rascado de cabeza porque las diferencias eran tan minúsculas que apenas eran audibles. Las diferencias entre los tipos de cables de fibra óptica fueron drásticas en comparación. Fue solo cuando probé un transporte barato que la elección del tramado ponderado pareció mejorar el rendimiento al mejorar los detalles internos. O quizás era por el otro lado. Teniendo en cuenta que también variaba de un disco a otro, pensé que era mejor seguir adelante con mi vida ignorándolo.

El segundo aspecto novedoso, marginalmente relacionado con el primero, implicaba la elección de los transportes que se pueden utilizar con el Vimak, lo que dificultaba la búsqueda de un transporte económico adecuado. Después de no poder extraer las señales de tres transportes muy respetados, llamé a la fábrica para averiguar qué estaba mal. Nombré a los delincuentes y el diseñador Mike Koulopoulos no registró sorpresa alguna. Dijo que la mayoría de los transportes funcionaban con una precisión de 400 partes por millón, pero el Vimak solo se fijaría en señales que superaran las 250 partes por millón. Lo cual es una forma astuta de garantizar (mientras esperamos el transporte correspondiente de Vimak) que todos los clientes prueben el Vimak con el transporte que usan en casa antes de deshacerse de su dinero. Y los actos de clase siempre ganan: utilicé el transporte Marantz CD-12 con éxito en modo coaxial, mientras que las salidas óptica y coaxial del reproductor de CD Krell funcionaron perfectamente. Y no, no voy a avergonzar a otros fabricantes diciéndoles cuáles no cumplieron con los requisitos porque funcionan más que adecuadamente con sus propios convertidores D / A y con la mayoría de los demás.

Esta incompatibilidad con transportes aparentemente menores es, dependiendo de sus sentimientos acerca de elevar los estándares, o un intento serio de forzar la reproducción de CD a un plano superior o es pura presunción. Opto por lo primero porque detesto la idea de que es mejor apuntar al mínimo común denominador. Y los resultados cantan por sí mismos.

Teniendo acceso a seis convertidores D / A, cuyo precio oscilaba entre 350 y más de 3000, no me faltaba material para las comparaciones. Pero no esperaba que Vimak masacrara a la oposición. La experiencia previa no me ha preparado para esperar cambios radicales al pasar de un convertidor a otro, con diferencias entre tipos de precio similar o similares que a menudo bordean lo insignificante. Sin embargo, es fácil enamorarse del motor de decodificación digital de Audio Alchemy 1.0 cuando se tiene en cuenta su precio en el rendimiento, del mismo modo que es fácil quedarse con la boca abierta cuando escuchas esa belleza subtitulada de Stax. Pero el Vimak, que no es demasiado caro para los estándares actuales, tiene The Magic.

Siempre he sostenido que un producto que es bueno en todas las áreas es digno de reconocimiento, mientras que uno que es bueno en todos los ámbitos pero sobresale notablemente en un área merece elogios. (Fallar en algunas áreas y ser brillante en otras nos lleva al área de cuánto perdonaremos o pasaremos por alto para acceder a la brillantez). El Vimak no reveló fallas en absoluto, lo suficiente como para merecer un gran elogio, pero también se destacó en una serie de áreas clave. Y sorprendentemente. Lo que significa grandeza instantánea.

En el momento en que escuché las primeras notas del Vimak, supe que estaba en presencia de algo muy especial. Las ganancias en transparencia, la mayor sensación de escala realista, la sensación más precisa de un evento tridimensional: no era muy diferente de cambiar de un monitor pequeño a un panel masivo en lo que se refiere a la presentación. Este no es un concepto demasiado abstracto para absorber todo lo que tiene que hacer es A / B y LS3 / 5A con Quad 63s. Tendrías que ser sordo o tonto para no notar la diferencia.

Pero (como le dirá cualquier partidario del movimiento Back to Mono de Phil Spector), los aspectos espaciales y el rendimiento estéreo son secundarios en comparación con el sonido en sí. ¿Cuál es su preferencia, estéreo de color o mono perfectamente neutro? De todos modos, Vimak no se detiene en VistaVision y Cinerama. Al igual que la escala se refuerza en las tres dimensiones, con la textura eliminada para permitir una mirada más limpia en el escenario de sonido, el sonido también se estira en ambos extremos. El bajo a través del Vimak, especialmente con grabaciones donde el peso es esencial (escuche Incognito's Tribes, Vibes and Scribes o cualquier megamezcla de club / house), no tiene límites a la baja. Al mismo tiempo, no hay flacidez ni pérdida de control. Vimak no confunde la distinción entre extensión y cantidad. Lo mejor de todo es que el DS-1800 evita la sequedad similar a Gobi que muchos sienten como un aspecto negativo ineludible de la reproducción digital.

La banda media se beneficia de la transparencia antes mencionada y un toque de calidez que solo había escuchado antes de los CD reproducidos a través de CAL Tempest IISE. No es suficiente sugerir el uso de válvulas, pero tampoco se le pasará por la cabeza el término 'clínico'. ¿Voz? Son tan reales como parece, sin sibilancias y beneficiándose del aumento de temperatura. Casi me tienta utilizar el término analógico. Esto es constante en todo el espectro, hasta los agudos limpios y claros.

Y son los registros superiores del Vimak los que lo distinguen de cualquier otro convertidor que pueda nombrar. Independientemente de las limitaciones técnicas del CD, el filtrado pesado, la respuesta de frecuencia limitada, Vimak ha logrado eliminar la caída entrecortada de los sonidos de frecuencia superior. Los transitorios permanecen nítidos, rápidos y sin manchas, un rasgo que se desafía mejor con un trabajo rápido de sintetizador. Por el contrario, los instrumentos reales con fundidos extendidos (los momentos introspectivos de Gary Moore en cualquiera de sus recientes ataques de blues funcionarán bien) disminuyen de manera suave y constante. Como ventaja adicional, las entradas ópticas de Vimak fueron las primeras en mejorar los coaxiales más allá de toda duda.

La actuación reveladora de Vimak no ha significado el retiro de mi tocadiscos, pero hace que una mayor resistencia al CD parezca más el acto de un masoquista que de un verdadero amante de la música.

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